Bloques de IP para fundición, núcleos en TSMC

Hoy, Pat Gelsinger, director ejecutivo de Intel, describió dos cambios importantes en la política de Intel: uno de los planes de Intel para ofrecer servicios de fundición a socios externos, y el otro de Intel está comenzando a subcontratar sus principales familias de productos informáticos para obtener el mejor producto en un momento específico. para conseguir tiempo. Intel no solo está listo para llevar IP de núcleo x86 a sus clientes a través de sus nuevos servicios Intel Foundry, sino que Intel está comprometido con el desarrollo de productos informáticos de vanguardia en nodos externos. Estas son rotaciones completas de 180 ° de cómo trabajaba Intel anteriormente.

Durante los últimos 20 a 25 años, Intel ha anclado firmemente las joyas de la corona del diseño de sus productos en sus mamparos. A lo largo de los años, los diseños x86 de Intel han liderado el camino principalmente en términos de rendimiento y rendimiento (con la excepción de Pentium 4 y Rocket Lake), y restringir el uso / producción de las aplicaciones de Intel solo ha permitido a la empresa utilizar este diseño con enfoque láser. y la fabricación mejoran a pesar de. Mantener los núcleos para uso interno solo significa que ni los clientes ni la competencia han podido ver las especificaciones de diseño en bruto. Esto ha permitido durante mucho tiempo a Intel mantener características clave como los predictores de la industria lejos de todos, excepto de los ojos más curiosos.

En un giro a la norma, Intel ahora está listo para derribar esos muros y mantener sus núcleos x86 para sí mismo.

En primer lugar, están los servicios de fundición de Intel, un segundo paso para ofrecer a los clientes externos la oportunidad de utilizar las instalaciones de producción de Intel. Las fábricas inactivas son costosas, por lo que con IFS, Intel tiene como objetivo proporcionar una fuente de ingresos al tiempo que satisface la demanda global de semiconductores, particularmente en términos de seguridad de la cadena de suministro local y el cambio de la dependencia global de semiconductores de Asia a los EE. UU. Y la UE. IFS se mantendrá como una unidad comercial separada dentro de Intel.

Como parte de IFS, Intel ofrecerá servicios de fabricación en bruto, similares a una fundición estándar como TSMC y Samsung, así como su cartera de IP para los clientes. Este es un Big Deal ™. Intel habilitará un modelo completamente vertical con su cartera de IP, con clientes entre núcleos x86, gráficos, medios, pantalla, IA, interconexión, tejido, empaque y otras direcciones IP básicas importantes de otras fuentes (como Arm, RISC-V). escoger). La forma exacta en que los clientes pueden licenciar la propiedad intelectual se anunciará a su debido tiempo. Sin embargo, si Intel sigue el modelo de brazo, les dará a los clientes de Intel acceso a los diseños de 86 núcleos de Intel.

El modelo de Arm es bidireccional: Core IP y Architectural IP. El primero te permite crear un SoC con núcleos definidos, el segundo te permite crear tus propios núcleos usando el conjunto de instrucciones (como lo hace Apple con Arm). Cuando se aplica a Intel con la IP del núcleo, un cliente puede crear diseños basados ​​en los núcleos x86 de Intel con sus propias conexiones o conexiones externas o en configuraciones distintas del modelo estándar de Intel que están optimizadas para las necesidades de cada cliente. Actualmente, Intel solo ofrece licencias IP básicas, no licencias de arquitectura IP.

Si tomamos esta idea y la extrapolamos, podemos ver muy bien los núcleos x86 combinados con nuevos controladores de almacenamiento e intercaladores activos con conexiones personalizadas.

Intel ha hecho esto antes, a pesar de que era un jardín amurallado. Hace casi 7 años, bajo el entonces CEO Brian Krzanich, Intel ofreció servicios de fundición que permitieron a clientes muy selectos desarrollar nuevos diseños de SoC con la ayuda de Intel y solo para casos de uso preaprobados muy seleccionados. Durante este tiempo, los esfuerzos de Intel por dirigir un negocio de fundición adecuado fueron, en las propias palabras de Gelsinger, "débiles". Se supone que el nuevo modelo es más abierto, hasta donde creemos.

La única pregunta es hasta qué punto Intel ofrecerá núcleos x86. ¿Serán los últimos núcleos desarrollados internamente o serán algunas generaciones atrás? ¿Estos diseños se ofrecen en una gran cantidad de nodos de proceso o solo en un solo nodo de proceso? ¿Podría un cliente obtener una licencia de IP central y construirla en una fábrica diferente? Aquí es donde entra la segunda parte del anuncio.

Como parte del anuncio de hoy, Intel anunció que ampliará el uso de capacidades de fundición de terceros. Pat Gelsinger enfatizó que la compañía aprovechará sus relaciones con TSMC, GlobalFoundries, Samsung y UMC para habilitar las mejores instalaciones de fabricación para sus diseños de productos de vanguardia, desde comunicaciones y conectividad hasta gráficos y chiplets. Esto se basa en los anuncios del ex director ejecutivo Bob Swan el año pasado a la luz de los propios problemas de Intel con su proceso de 7 nm. Los anuncios de hoy confirman el mensaje de Swan, ya que en ese momento se usó la palabra "pragmático". Si bien es probable que esto haya estado en proceso durante algún tiempo, es bueno obtener una confirmación clara. Como parte de este anuncio, para citar:

"Gelsinger espera que aumente el compromiso de Intel con las fundiciones de terceros y, a partir de 2023, incluirá la producción de una gama de mosaicos modulares para tecnologías de proceso avanzadas, incluidos productos que forman el núcleo de la oferta informática de Intel para los segmentos de clientes y centros de datos. "

La frase clave aquí es "Core of Intel Computer Offerings". Se podría interpretar de dos maneras: En el núcleo del diseño de una CPU hay un núcleo de CPU, lo que significaría un diseño x86 si Intel no se desviara de x86 (poco probable). La otra alternativa podría ser un chiplet IO, que también es un "componente central" de una oferta informática. Paul Alcorn de Tom's Hardware ha confirmado a Intel que el elemento clave aquí son los "núcleos de cómputo", y aunque Intel no ha indicado específicamente el ISA de estos núcleos, creemos que Intel realmente significa x86.

Esto significa que otras fundiciones tienen acceso a los planos de planta de los diseños x86 de Intel, que solían ser un gran no-no en Intel. Bueno, si lo pone de esa manera, las fundiciones a menudo tienen requisitos estrictos de NDA que les impiden compartir diseños con los clientes como era de esperar, pero es el hecho de que Intel incluso está teniendo otra fundición para construir núcleos x86, que es la culminación de este anuncio. .

Con todo, Pat Gelsinger habilita una hoja de ruta para que Intel realice una panorámica y una panorámica. Controlar al gigante de Intel es difícil en el mejor de los casos, pero la llegada y el entusiasmo de Pat ciertamente han facilitado que la compañía averigüe de dónde viene su próxima generación de ingresos.

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