Cuando un termostato inteligente no es la elección inteligente

El primer dispositivo doméstico inteligente de gran éxito fue, de todas las cosas, un termostato, el campeón indiscutible de los electrodomésticos menos atractivos. El termostato Nest, que se lanzó en 2011, fue una revelación con un aspecto sorprendentemente bueno y una inteligencia artificial incorporada para programarse. Pero el verdadero problema con el Nest original fue su capacidad para reducir hasta un 30% en las facturas de calefacción y refrigeración del hogar. Si su casa está en un lugar donde las temperaturas extremas pueden sumar cientos de dólares al mes en una factura, de cualquier manera, el nido actual es de $ 250 (o uno de los otros consejos en nuestra guía de termostatos inteligentes) Una compra que podría ser vale la pena ahorrar bastante rápido.

Sin embargo, los termostatos inteligentes solo logran los mejores resultados si el aire acondicionado de su hogar depende de una estufa y / o aire acondicionado central. Si su casa no tiene aire acondicionado central, o si usa radiadores de vapor o agua caliente o calefacción por suelo radiante, es poco probable que un termostato inteligente le ahorre mucha energía o dinero.

Índice

    ¿Qué hace que un termostato inteligente sea inteligente?

    Un termostato inteligente se considera inteligente porque puede controlar de manera proactiva su sistema climático de formas que los termostatos tradicionales no pueden. Con un termostato de dial anticuado, puede establecer la temperatura deseada y luego encender la calefacción o el aire acondicionado hasta que su casa haya alcanzado esa temperatura, ya sea mediante la calefacción o el aire acondicionado. Eso significa que normalmente tienes que subir y bajar el termostato todo el día para controlar la comodidad de tu hogar. Un termostato programable tiene la capacidad de programar ajustes automáticos para que pueda cambiar la temperatura establecida durante el día y la noche, pero estos ajustes están limitados más allá de lo que puede hacer un termostato inteligente.

    Algunos modelos inteligentes pueden aprender el horario de su hogar y anticipar su configuración preferida a lo largo del día e incluso ajustarse automáticamente. Los termostatos inteligentes también pueden calcular cuánto tiempo le tomará a su sistema específico calentar y enfriar su hogar y luego usarlo para planificar. Además, los termostatos inteligentes pueden detectar cuando hay miembros de su hogar cerca y no usando una combinación de sensores de presencia y geolocalización y usando las señales inalámbricas de su teléfono inteligente para determinar su ubicación. Y un termostato inteligente le permite realizar ajustes en un abrir y cerrar de ojos a través de la aplicación del dispositivo o un asistente de voz como Alexa.

    Cómo los termostatos inteligentes ahorran energía y dinero

    Dan Holohan, fundador de HeatingHelp.com y autor de varios libros sobre calefacción doméstica, dice que la herramienta más importante para los termostatos inteligentes es saber dónde está usted y su hogar. "El gran avance de los termostatos inteligentes es que saben que no estás en casa y, por lo tanto, pueden apagarse cuando no estás", dice. La mayoría de los termostatos inteligentes contienen un sensor de ocupación. Entonces, si no pasa junto a ellos, es posible que asuman que no está en casa y se desconectan. También puede tener acceso a pequeños sensores remotos de temperatura y ocupación instalados en su hogar. Finalmente, los termostatos inteligentes se conectan a Internet y pueden ser notificados cuando usted (en realidad su teléfono inteligente) abandona la red Wi-Fi de su hogar y va a la escuela, el trabajo o el parque y luego regresa a casa. En lugar de desperdiciar energía, su sistema se apaga mientras está fuera. “Nada ahorra más energía que algo que no funciona”, dice Holohan.

    Además de bajar la calefacción o el aire acondicionado cuando no estás cerca, los termostatos inteligentes ahorran energía al cambiar la temperatura establecida en pequeños incrementos cuando no la notas mucho, así que no la uses de la misma manera. energía. Los expertos en clima llaman a este proceso "un revés".

    Siempre que sea posible, los mejores modelos hacen retrocesos para lograr algunos puntos porcentuales de ahorro aquí y algunos más allá, y generalmente pueden cambiar radicalmente su factura climática. Por ejemplo, un termostato de aprendizaje como el Nest determina cuánto tiempo se tarda en enfriar o calentar su casa y cuánto afecta la temperatura exterior a esto. Como resultado, el termostato encenderá su sistema en el último momento posible y lo encenderá de nuevo lo antes posible. Por el contrario, un termostato programable estándar solo cambia la temperatura en función de un temporizador de intervalo.

    Por qué algunas casas no se benefician

    Hacer pequeños ajustes o retrocesos funciona bien con los sistemas de aire acondicionado central, así como con los calentadores de horno que usan aire caliente para calentar. La calefacción radiante es un asunto diferente.

    La gran mayoría de los hogares en los EE. UU., Holohan dice que aproximadamente el 90%, tienen estufas que calientan el aire y luego lo soplan a través de su hogar para que se sienta más cálido. Y como señala Holohan, eso es terriblemente ineficiente. "El aire es algo realmente malo para transferir calor, por eso hay tanto aire en el aislamiento", dice. Las estufas calientan una habitación muy rápidamente, pero a menudo deben estar en funcionamiento para mantener la casa caliente al tacto. Por lo tanto, un termostato inteligente puede encontrar fácilmente formas de ahorrar energía apagando la calefacción hasta que se necesite.

    Por el contrario, las casas que usan calefacción radiante hidrónica o a base de agua dependen de una caldera para calentar el agua y luego la encaminan hacia radiadores de hierro fundido pesados, calefacción de zócalo o calefacción por suelo radiante de varias maneras. El calor radiante es mucho más eficiente que los sistemas de aire circulante. "Radiant no se trata de calentar el aire", dice Holohan. “Se trata de controlar la pérdida de calor de las personas, ya sabes, todos somos radiadores. La mayor parte del calor de nuestro cuerpo se pierde al emitir energía radiante a cosas que son más frías que nosotros. Es por eso que ponen estas mantas plateadas de Mylar en los corredores de maratón al final de una carrera ”. Mientras que los sistemas de aire circulante calientan el aire, los sistemas de radiación calientan principalmente a las personas, muebles, alfombras y otros objetos en una habitación usando calor infrarrojo.

    El problema con los termostatos inteligentes es que los sistemas de radiación calientan y enfrían lentamente, por lo que hay muchas menos oportunidades de utilizar sobornos. Por ejemplo, con un piso brillante, puede llevar un día o incluso varios días calentar un piso a la temperatura correcta, por lo que después de unas horas de bajar la temperatura, tardaría muchas horas en recuperarse. En comparación, un sistema de aire caliente puede calentar una habitación en 20 minutos. Algunos termostatos inteligentes tienen un software integrado para predecir teóricamente el tiempo para calentar y enfriar, después de lo cual se ajustan en consecuencia. Sin embargo, dado que muchos sistemas de radiación están en funcionamiento continuo, existen pocas opciones para aumentar la eficiencia con tales sistemas. Dado que el calor radiante calienta a las personas y los muebles, no el aire, y los termostatos solo miden la temperatura del aire, los termostatos no son tan efectivos en esta situación de todos modos. "Con un sistema radiante, es realmente cuestionable si logrará ahorros masivos", dice Holohan.

    Por qué aún podría optar por un termostato inteligente

    Los termostatos inteligentes sirven principalmente para ahorrar energía. Sin embargo, dependiendo de su hogar, es posible que no tengan sentido, por ejemplo, si está instalando termostatos y sensores por valor de $ 1,000 para ahorrar $ 100 al año en sus facturas acumulativamente.

    Pero para algunas personas, la preocupación financiera puede ser menos importante que la conveniencia de un termostato inteligente. Para algunas personas, la capacidad de usar una aplicación para controlar una casa de vacaciones o de alquiler, simplemente monitorear una habitación específica de la casa o verificar la temperatura antes de llegar puede valer el precio de la entrada. También descubrimos que las aplicaciones son mucho más fáciles de usar para programar un horario que presionar los botones de un termostato programable. Y cuando su termostato inteligente está configurado correctamente, su hogar también puede ser constantemente más cómodo.

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