El Page Boy habría traído los mensajes de color de Game Boy, una forma temprana de Nintendo Directs y más

Se expuso un complemento cancelado de Game Boy Color llamado Page Boy, y si se hubiera lanzado, habría traído mensajería, navegación web e incluso una forma temprana de Nintendo Directs a la amada computadora de mano de Nintendo.

Historiador de videojuegos Liam Robertson compartió los detalles de este complemento perdido de Game Boy Color en un nuevo video de Game History Secrets en DidYouKnowGaming? y reveló la historia de cómo surgió y finalmente se suspendió en 2002.

Fuente de la imagen: Liam Robertson - DidYouKnowGaming? - Secretos del juego

Eddie Gill, de Source Research and Development, comenzó a trabajar en otro complemento de Game Boy perdido e inédito llamado WorkBoy, que habría traído características similares a las de una PDA como una libreta de direcciones, calculadora, agenda de citas y más a la computadora de mano de Nintendo. Buscando una nueva idea .

Gill todavía creía en muchas de las características que habrían estado en el WorkBoy, y comenzó a trabajar en la construcción de una "secuela espiritual del WorkBoy con nuevas ideas propias" para Game Boy Color.

El trabajo comenzó en serio en 1997 y Gill trajo a su hermano Christopher Gill para ayudar con el lado técnico de las cosas.

El sueño de Gill para el Page Boy era que los propietarios de Game Boy Color pudieran ver Internet, recibir noticias y comunicarse a largas distancias mediante el envío de mensajes, fotos y correo electrónico.

Fuente de la imagen: Liam Robertson - DidYouKnowGaming? - Secretos del juego

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La comunicación se haría a través de ondas de radio, que utilizarían la misma frecuencia utilizada por la mayoría de los buscapersonas bidireccionales en ese momento. Este aspecto técnico llevó al nombre de Page Boy y luego a la creación de una empresa llamada Wizard.

Gill supo desde el principio que necesitaría el apoyo total de Nintendo para hacer realidad este sueño y tan enfocado en esta misión. Si bien Gill no tenía "asignaciones formales" en Nintendo en ese momento, todavía estaba en contacto con el ex gerente de Nintendo, Frank Ballouz, ya que habían trabajado juntos en el WorkBoy.

Ballouz logró comunicarse y logró que Wizard se reuniera con los altos mandos de Nintendo of America en 1999, incluido el presidente de la NOA, Minoru Arakawa, el presidente Howard Lincoln y el director de ingeniería Wayne Alan Shirk.

Luego, Gill presentó su propuesta para el Page Boy, que incluía un desglose técnico de cómo funcionaban el hardware y el software y dibujos conceptuales. Wizard también había encargado modelos físicos del dispositivo para mostrar cómo se vería si estuviera conectado a Game Boy Color.

Robertson logró tener esta presentación visual bajo control y muestra que el software estaba muy centrado en Mario e incluso tenía "la propia interpretación de Wizards de la música de los juegos de Mario e incluso algunas voces en off".

Fuente de la imagen: Liam Robertson - DidYouKnowGaming? - Secretos del juego

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Una de las apariciones de Mario sería en la función "Pregúntale a Mario", que habría funcionado como un motor de búsqueda, permitiendo a los usuarios buscar "varias búsquedas, como artículos en venta". Mario habría hablado con los usuarios durante toda la experiencia e incluso habría silbado el icónico tema musical de Super Mario Bros. mientras se cargaban las páginas.

Fuente de la imagen: Liam Robertson - DidYouKnowGaming? - Secretos del juego

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Otro uso sugerido de Page Boy sería permitir que los propietarios de Game Boy Color lean los últimos números de Nintendo Power en su dispositivo. Aún más ambicioso, soñaba con construir una función "Game Boy 'Live TV'" que permitiera al Page Boy "recibir una transmisión en vivo de Nintendo mostrando información exclusiva sobre los próximos productos en tiempo real".

Sí, Gill y Wizard intentaron llevar Nintendo Directs al mundo más de una década antes de su lanzamiento oficial, y potencialmente tendrían un segmento que mostraría las altas puntuaciones enviadas por los jugadores.

Además de las vistas previas y las reseñas de los juegos, el Page Boy también les daría a los usuarios acceso a noticias mundiales, resultados deportivos y clima. En particular, la función meteorológica era similar a la del canal meteorológico de Wii.

En cuanto a las noticias, los usuarios podrían haber escrito un mensaje en su Game Boy Color y "elegir animaciones, música y temas preinstalados para darles vida". Además, el dispositivo podría haberse conectado a los accesorios de Game Boy existentes, como la cámara de Game Boy, para que los usuarios pudieran enviarse fotos entre sí o la impresora de Game Boy pudiera imprimir los mensajes de los usuarios.

Fuente de la imagen: Liam Robertson - DidYouKnowGaming? - Secretos del juego

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Incluso había planes para implementar un sistema telefónico que permitiera a los usuarios enviar correo electrónico. Este habría sido el único extra pagado para los propietarios de Page Boy, y los usuarios habrían tenido que llamar a un número y usar un operador para redactar un correo electrónico.

Puede elegir un estilo, dictar un mensaje y luego decirle al operador la dirección del Page Boy del destinatario para que lo envíe.

Fuente de la imagen: Liam Robertson - DidYouKnowGaming? - Secretos del juego

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La respuesta de Nintendo a esta presentación fue "inmediatamente intrigante". Creyendo que tenía la posibilidad de convertirse en un éxito comercial, Arakawa dio luz verde a una investigación interna en Nintendo para ver cómo podían llevarlo al mercado.

Luego, Nintendo acordó trabajar con Wizard para trabajar en este proyecto, que iba a tener el nombre en código Cheetah, y después de que Gill se inscribiera como consultor de diseño para Nintendo en 1999, “Page Boy fue visto como un constructor propio interno - en la línea Game Boy System ".

A medida que avanzaba el desarrollo, Nintendo investigó la idea de permitir que el Page Boy desbloqueara elementos exclusivos en los juegos, similar a lo que hacen ahora los amiibo de Nintendo. También incluyó algunas de las características del WorkBoy, como la pantalla del reloj, y habría un clip para el cinturón y una función de vibración para aquellos que quisieran usarlo como un teléfono celular / buscapersonas.

Si bien a Nintendo le encantó la idea del Page Boy, realmente quería que tuviera un atractivo mundial. Esto iba a ser su perdición, ya que "el potencial no era tan fuerte como se suponía originalmente".

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Debido a la falta de redes de datos inalámbricas dúplex económicas que cubran Japón y Europa, el Page Boy tendría que limitarse al mercado norteamericano. Como resultado, "la gerencia de Nintendo en su sede japonesa creía que hacerlo habría violado el atractivo principal del dispositivo".

"Nintendo quería que estuviera disponible y funcionando en todo el mundo. Esa, en su opinión, fue la clave de su éxito", dijo Robertson.

Después de que Nintendo llegó a esta conclusión, la compañía decidió en 2002 descontinuar permanentemente el Page Boy.

Aunque el Page Boy nunca llegó a la meta, muchas de las ideas estudiadas se utilizaron en futuras campañas de marketing y productos de Nintendo.

Los prototipos de Real Page Boy nunca se hicieron, y aparte de que Nintendo posiblemente mantuvo algunos de los modelos físicos compartidos durante el lanzamiento inicial, los únicos registros de este dispositivo que se adelantaron a su tiempo son estas historias y presentaciones que afortunadamente conservó como Liam Robertson. .

¿Tienes algún consejo para nosotros? ¿Le gustaría discutir una posible historia? Envíe un correo electrónico a [email protected].

Adam Bankhurst es un redactor de noticias para IGN. Puedes seguirlo en Twitter @AdamBankhurst y además Extraer.

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