El uso de un "tercer pulgar" robótico puede cambiar la forma en que funciona su cerebro

El uso de un "tercer pulgar" robótico puede cambiar la forma en que funciona su cerebro, según un nuevo estudio de University College London. En particular, cuando se usa un tercer pulgar, el cerebro humano comienza a fusionar cada dedo en lugar de reconocer cada uno como su propia parte distintiva de la mano. Los investigadores de la UCL y la Universidad de Oxford detrás de este estudio encontraron esto al examinar los cerebros de aquellos que usan el tercer pulgar de un robot antes y después de cinco días de entrenamiento.“En nuestro cerebro, cada dedo está representado de manera diferente; en los participantes del estudio, el patrón de actividad cerebral correspondiente a cada dedo individual se volvió más similar (menos pronunciado) ”, según el estudio de UCL.

Según una de las investigadoras detrás del estudio, Paulina Kieliba, este estudio robótico del tercer pulgar es el primero en explorar el uso de un dispositivo de aumento fuera de un laboratorio. Se entrenó a veinte participantes en el uso del tercer pulgar robótico durante cinco días y durante esos cinco días se les “animó a llevarse el pulgar a casa todos los días después del entrenamiento para usarlo en escenarios cotidianos, por un total de dos a seis horas de uso tiempo por día significa “. . "

Estos 20 participantes se compararon con 10 participantes de control que hicieron lo mismo, excepto que su tercer pulgar estaba estático y no interactuaba con su mano como el pulgar del robot. Los participantes del estudio usaron primero sus pulgares para realizar tareas básicas como levantar varias bolas o llevar copas de vino.

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En poco tiempo, los participantes pudieron usar sus pulgares para cosas mucho más avanzadas, como construir una torre de bloques, mientras resuelven un problema de matemáticas al mismo tiempo. El tercer pulgar se convirtió en algo en lo que los participantes no necesitaban concentrarse para usarlo al máximo, sino que se convirtió en una extensión más de su mano.

"Nuestro estudio muestra que las personas pueden aprender rápidamente a controlar un dispositivo de aumento y usarlo en su beneficio sin pensar demasiado", dijo Dani Clode, diseñador y diseñador de este tercer pulgar robótico en el Instituto de Neurociencia Cognitiva de la UCL. "Vimos que cuando las personas usaban el tercer pulgar, cambiaban los movimientos naturales de sus manos y también informaron que el pulgar robótico se sentía como parte de su propio cuerpo".

Si bien el pulgar es solo eso, un pulgar, el equipo está visualizando un aumento corporal similar en el futuro y no suena muy lejos de algo que se puede encontrar en la serie Deus Ex. Kieliba dijo que creen que el agrandamiento del cuerpo es valioso para la sociedad de muchas maneras, como permitir que un cirujano se las arregle sin asistentes o un trabajador de una fábrica para trabajar de manera más eficiente. Esperemos que las personas detrás de esta tecnología no se conviertan en el próximo Doc Ock.Clode dijo en el estudio que desarrolló el dispositivo para redefinir la visión de la sociedad sobre las prótesis, "desde reemplazar una función perdida hasta expandir el cuerpo humano". El tercer pulgar de Clode está impreso en 3D y se usa en el lado del dedo meñique de la mano. Está controlado por sensores de presión colocados en los pies del usuario, particularmente en la parte inferior de los dedos gordos.

"Los dos sensores del dedo del pie están conectados de forma inalámbrica al pulgar y controlan los diferentes movimientos del pulgar al reaccionar inmediatamente a los cambios sutiles en la presión del usuario", dice el estudio.

Los cerebros de los participantes fueron escaneados una semana después de que el entrenamiento del pulgar desapareció y los cambios en el cerebro asociados con el tercer pulgar del robot comenzaron a desaparecer, lo que sugiere que los cambios previos en el cerebro pueden no ser a largo plazo."La evolución no nos preparó para usar una parte adicional del cuerpo, y descubrimos que el cerebro necesita adaptar la representación del cuerpo biológico para expandir nuestras capacidades de formas nuevas e inesperadas", dijo la profesora de la UCL Tamar Makinin.

Para obtener más información sobre el agrandamiento corporal y la robótica cyborg, lea esta historia sobre cómo la compañía Neuralink de Elon Musk espera conseguir un mono cyborg para jugar Mind Pong, luego lea sobre cómo un cofundador de Neuralink dice que la compañía podría construir Jurassic Park si quisiera. a. Después de eso, consulte la lista de IGN de ​​las 25 mejores películas de ciencia ficción y luego lea por qué Deus Ex es el número 16 en los 100 mejores juegos de rol de todos los tiempos de IGN.

Wesley LeBlanc es un redactor de noticias independiente y un creador de guías para IGN. Puedes seguirlo Twitter @LeBlancWes.

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