Eliminación de bisontes: los funcionarios del Gran Cañón están buscando voluntarios calificados para ayudar a proteger los parques

La superpoblación de bisontes en el Parque Nacional del Gran Cañón amenaza ecosistemas frágiles. Esto es lo que están haciendo los funcionarios del parque para mitigar el daño.

Cuando evoca imágenes del Gran Cañón Por lo general, no es una cara de bisonte lo que me viene a la mente. Y, sin embargo, el Parque Nacional del Gran Cañón está actualmente muy por detrás de la capacidad de carga de bisontes en el árido paisaje desértico de la meseta de Kaibab.

Actualmente, entre 300 y 500 bisontes componen la manada del parque. El paisaje solo puede albergar alrededor de 200 animales. Y con un nuevo programa de voluntariadoEl parque espera sacar 12 animales del país.

Esto es similar a un Problema actual de la reducción de cabras montesas en el Parque Nacional Grand Teton, donde voluntarios capacitados ayudaron a eliminar cabras montesas alienígenas por medios letales.

Sin embargo, también se utilizan métodos no letales para gestionar el número de bisontes. Y si eso le suena familiar, está mitigando el número de rebaños en el Parque Nacional Yellowstone. tanto métodos letales como no letales junto con el apoyo tribal es una norma para la gran manada en el norte.

Es importante señalar que estos esfuerzos voluntarios no se clasifican como caza. El gobierno no emite etiquetas para él, y no es la típica lotería de caza. Los voluntarios están oficialmente afiliados, reconocidos y capacitados por el Servicio de Parques Nacionales.

La caza es ilegal en los parques nacionales, pero en ciertos casos controlar la cantidad de vida silvestre es una tarea precaria y más difícil.

Superpoblación de bisontes: impacto en el Parque Nacional del Gran Cañón y los socios indígenas

Es importante dar un paso atrás y ver el panorama más amplio de lo que significa que una especie supere su hábitat.

En este caso, el bisonte ha sido parte del paisaje durante miles de años. Después de la extinción, una manada de bisontes se trasladó a Arizona en 1927.

Esta manada ahora existe como parte del sistema de parques nacionales. Pero con su éxito continuo, la gran manada ahora se adentra en paisajes donde históricamente no existían los bisontes.

Esto afecta tanto a la flora como a la fauna, y el bisonte también daña los sitios arqueológicos y culturales del parque.

"Las manadas pisotean los sitios arqueológicos, dañando los artefactos y las características culturales que se encuentran en la superficie y enterradas bajo tierra", dice Sitio web de NPS. "Esto se puede ver en los revolcaderos y senderos de bisontes alrededor y dentro de las áreas de estudio".

Los revolcaderos interrumpen el suelo y se suman a la flora invasora en el borde norte. Fuente: NPS

La destrucción de la vegetación nativa, la contaminación de las fuentes de agua con E. coli, la compactación de suelos desérticos sensibles y mucho más ejercen presión sobre el parque y las comunidades a las que sirve.

Cómo están conectadas las tribus

Actualmente hay 11 tribus asociadas tradicional y formalmente con el Parque Nacional del Gran Cañón. Y su contribución es sinónimo de gestión del rebaño de bisontes.

A partir de 2019, 88 bisontes han sido capturados y reubicados en cinco tribus para aumentar sus rebaños y apoyar a sus comunidades. La adquisición y reubicación en vivo continuará hasta el otoño de 2021.

"El bisonte es un recurso cultural y tradicional importante para muchas tribus, y los socios tribales han solicitado acceso a carne, pieles y partes de animales de bisonte para usos tradicionales", dijo Olsen.

“El parque también está organizando la remoción de bisontes fatales con los troncos, que está programada para comenzar en 2022. Estos esfuerzos para reducir el bisonte a un tamaño de manada manejable están respaldados por consultas con el público y las tribus tradicionalmente asociadas, así como en la revisión ambiental de 2017 realizada por el NPS, el estado de Arizona y el Servicio Forestal de EE. UU. "

También se anima a los miembros tribales a solicitar el programa de voluntariado.

Que harán los voluntarios

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Convertirse en funcionarios Elige 25 voluntarios desde un grupo de aplicaciones. Todos deben tomar una serie de pruebas para calificar y las 12 personas más calificadas serán seleccionadas para la eliminación de bisontes.

"El Parque Nacional del Gran Cañón entregará los cadáveres de bisontes al Departamento de Caza y Pesca de Arizona al final de cada período de voluntariado / asignación", dijo Kaitlyn Olsen del Servicio de Parques Nacionales. "El Departamento de Caza y Pesca de Arizona puede distribuir sus selecciones a voluntarios calificados el último día de su servicio".

"Los voluntarios experimentados pueden compartir con los voluntarios de apoyo", continuó. “La distribución de cadáveres no excederá de un bisonte por equipo de voluntarios. Cualquier parte que no sea deseada por los voluntarios se transfiere a los gobiernos tribales de las 11 tribus tradicionalmente asociadas del GCNP. "

A través de este programa de voluntariado limitado, los animales pueden ser manejados y utilizados completamente como alimento y conexión ceremonial para las comunidades indígenas.

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