Golden Eagle Poisons Death: Un cazador pide munición sin plomo

La munición a base de plomo deja residuos en los cadáveres que son tóxicos para las águilas reales y otras especies. Los cazadores pueden marcar la diferencia eligiendo alternativas sin plomo.

El águila real intentó dar un débil salto hacia la orilla nevada. En el momento más breve en que estuvo en el aire, vi los pies apretados de color amarillo pálido. Fue entonces cuando supe el tipo de veneno que probablemente estaba llenando el torrente sanguíneo de este pájaro: el plomo.

En particular, fue el plomo encontrado en los cadáveres y montones de intestinos de animales que quedaron en el bosque, muchos de los cuales son restos de la exitosa cosecha de un cazador.

Soy un cazador nacido y criado en Wyoming y ahora vivo en Montana. Pongo mucho plomo en el medio ambiente, pero ya no.

Por lo tanto.

Índice

    Un águila real encontrada

    A principios de enero, mi esposo y yo nos aventuramos en Blackfoot Valley en el oeste de Montana para practicar esquí de fondo en algunos caminos forestales cerrados y para guiar a nuestros dos perros. Apenas habíamos conducido una milla fuera de la pista cuando chocamos con un automóvil pequeño que se detuvo en medio de la carretera.

    El conductor señaló el foso del carro y un águila real. Entonces el pájaro dio un pequeño salto para escapar de nuestra mirada y vi sus garras apretadas. Cuando aterrizó a solo unos metros de distancia, estaba sobre sus tobillos, con enormes alas extendidas sobre la nieve y con la cabeza gacha.

    Una llamada destrozada con un servicio celular deficiente a un biólogo que no es de vida silvestre de Montana FWP reveló lo que habíamos encontrado. Nos pidió que intentáramos atrapar al pájaro mientras preparaba el Centro de Recuperación de Rapaces del área para recibirlo.

    Un águila real muerta

    Los pies erizados del águila envenenada con plomo; Crédito de la foto: Hannah Nikonow

    Nos quitamos las chaquetas y nos acercamos lentamente al pájaro. Cuando comenzó a luchar, puse mi mano en mi espalda entre las alas y las empujé hacia abajo un poco. El animal debilitado simplemente cayó en la nieve y no luchó. Mi esposo dobló las alas y lo recogió. Fuimos directamente al Wild Skies Raptor Center en Potomac, Mont.

    El ave fue tratada con líquidos por vía intravenosa por deshidratación, alimentada con cuidado porque estaba hambriento, recibió terapia de quelación (que involucra una preparación de medicamentos para unir metales en la sangre) y comenzó fisioterapia para tratar de recuperar su cuerpo y ponerse en marcha.

    Una vez descompuesto en un ambiente ácido, como el intestino de un ave de presa, el plomo altera el sistema nervioso central. Esto puede provocar una variedad de problemas, incluida la inanición, ya que el ave no puede funcionar lo suficientemente bien como para encontrar alimento. Y eso es exactamente lo que pasó. El Raptor Center también identificó a esta águila real como una hembra adulta, posiblemente de 5 a 15 años, lo que la convierte en un ave fundamental para que las futuras águilas críen.

    Murió 9 días después.

    Cómo los fragmentos de plomo afectan la vida silvestre

    con bolas sin plomo
    Una bola de cobre retiene casi el 100% de su masa; Crédito de la foto: Hannak Nikonow

    Hunter, eso depende de nosotros.

    Tras el impacto Las balas de plomo se fragmentan y se dispersan en diversos grados según la composición de la bala y la ubicación del disparo. Incluso la bala de plomo mejor colocada disparada a través de órganos vitales hará que una bala pierda parte de su masa. Estos fragmentos quedan atrapados en las entrañas que a menudo dejamos atrás en forma de montones de intestinos y, a veces, animales enteros con alimañas y caza perdida.

    Alternativas sin plomo como el cobre retienen casi el 100% de su masa y, a menudo, proporcionan una mayor penetración, lo cual es bueno, especialmente cuando la bala golpea primero el hueso y la piel. Esto significa que poco o ningún metal queda en la carne o la canal.

    Un amigo describió acertadamente una imagen de un cadáver de venado radiografiado que fue cosechado con una bala de plomo que parecía una constelación de estrellas debido a los fragmentos de plomo esparcidos por todo el cuerpo. Aquí es donde comienza el potencial de que todos los consumidores estén expuestos al plomo. Águila dorada y otros carroñeros que se alimentan de cadáveres muertos por cazadores y restos consumen los mismos fragmentos.

    La historia de las prohibiciones de plomo y las aves

    En 1987, el gobierno federal inició una prohibición gradual del uso de plomo para la caza de aves acuáticas migratorias. Sucedió cuando el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Fue demandado por la Federación Nacional de Vida Silvestre por disparos de plomo gastados dejados por cazadores en pantanos y humedales.

    La Federación reclamó y ganó el caso. Aves acuáticas envenenadas por inyección de plomo, entre otras cosas. Los patos y los gansos se alimentan del fondo de lagos, arroyos y humedales. Esta Aves Recoja la grava que se acumula en su molleja para ayudar a digerir los alimentos. Se ingirieron fragmentos de plomo que dañaron la vida silvestre de segunda mano.

    Las prohibiciones de plomo existen en varias formas en todo el país. Muchos santuarios de vida silvestre estatales y santuarios de vida silvestre nacionales no requieren una ventaja para cazar aves acuáticas y de las tierras altas. Un puñado de gobiernos tribales, como las tribus confederadas Salish y Kootenai del noroeste de Montana, también requieren el uso de perdigones sin plomo en sus tierras. En 2019, todo el estado de California prohibió por completo la caza de plomo. Esto resultó de la asociación con la disminución de la población de cóndores salvajes. que ahora se esta recuperando.

    En áreas seleccionadas hay pautas que dictan qué cazadores deben disparar por razones ambientales, pero muchas áreas no tienen estas pautas. Muchos cazadores todavía disparan plomo por diversas razones. Muchas personas simplemente no son conscientes de los efectos del plomo. Otros lo saben pero aún así eligen no cambiar.

    Personalmente, hice el cambio.

    Hacer el cambio

    Cacé con munición de plomo durante años porque me enseñaron eso. Fue solo una década después de mi experiencia de caza que supe de los efectos que los fragmentos de plomo estaban causando en mis montones intestinales. Después de saber qué podrían hacer mis fragmentos de plomo con animales no objetivo, Sabía que tenía que cambiar algo.

    Durante 8 años he estado tomando uno o dos animales de caza mayor con bolas de cobre cada temporada. Hace dos meses llené un macho joven con mi remolque de ciervos, y su pila intestinal está apenas a cinco millas de donde encontramos a esta águila, una distancia que podría haber recorrido en unos minutos. Así que la muerte de esta águila real se siente sumamente personal, tanto en nuestra experiencia práctica como en la zona en la que también cazaba.

    Quizás estaba sentada en las entrañas de mi ciervo y se alimentaba de la proteína sin plomo. Probablemente se sentó sobre muchos otros cadáveres en el área que recibieron disparos de munición de plomo y, sin saberlo, comió suficientes fragmentos para matarlos.

    "La evidencia es abrumadora"

    Águila dorada
    Un águila real vuela por el aire; Crédito de la foto: Chris Hill

    En un artículo de 2020 publicado en el Journal of Wildlife Management titulado "Exposición generalizada al plomo en águilas reales capturadas en MontanaLos investigadores encontraron que de las 91 águilas reales examinadas, casi todas (94,5%) tenían niveles elevados de plomo en sangre (lo que significa más de 10 μg / dl).

    Cuando los niveles de plomo en sangre están por encima de la exposición clínica (por encima de 60 μg / dL), las águilas pueden perder la coordinación y experimentar una variedad de otros trastornos neurológicos y fisiológicos. El águila que encontré tenía un contenido de plomo en sangre de al menos 130 μg / dl.

    Las águilas reales no están solas en esto. Las águilas calvas, los halcones de cola roja y otros animales silvestres que se alimentan corren el riesgo de ingerir plomo.

    "La evidencia es abrumadora", dijo Rob Domenech, autor principal del estudio de 2020. "En general, los cazadores estamos contaminando ecosistemas a nivel del paisaje con grupos intestinales contaminados con plomo, águilas envenenadas y otras especies oportunistas que se alimentan. Insto a los cazadores a tomar una decisión educada, reflexiva y ética sobre el uso de balas sin plomo para cazar. "

    Un llamado a las armas no guiadas

    aguila envenenada
    Dave Nikonow sostiene al águila antes de llevarla al rescate. Crédito de la foto: Hannah Nikonow

    Los cazadores trabajamos muy duro para llevar a casa la comida que alimenta a nuestras familias. Entrenamos, practicamos, exploramos y pasamos días y semanas maravillosos al aire libre para llevar a casa la proteína más libre, orgánica y saludable del mundo.

    ¿Por qué agregar plomo a nuestra comida cuando tenemos opciones de municiones alternativas increíblemente precisas y mortales?

    Existen barreras para la transición (costo, disponibilidad, oscuridad, etc.) pero hemos hecho un esfuerzo adicional para la conservación en el pasado durante décadas.

    Debemos liderar en liderazgo.

    Queridos cazadores,

    Ustedes son mi gente. Le pido que considere cambiar a balas y tiros sin plomo. Hazlo por la salud del ecosistema, hazlo porque estamos en el centro de la conservación y hazlo porque estas balas son altamente efectivas. Y haga esto para que podamos optar por cambiar en lugar de que el gobierno lo haga obligatorio.

    Una amiga visitó el Raptor Center el día antes de la muerte del ave y dijo: "Sus ojos se pelearon, pero su cuerpo no".

    Somos la fuente de ello. Y podemos evitarlo eligiendo munición sin plomo.

    Deja una respuesta

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

    Subir