'Increíblemente perfecto': Maury Birdwells FKT en The Diamond, Longs Peak

Al escalador que acaba de contratar el nuevo FKT para The Diamond no le importa escalar rápido. Pero un récord es un récord.

Habla con Maury Birdwell, el arma más rápida de The Diamond, y te dirá que escalar rápido es estúpido. Puede que tenga razón, pero también es rápido.

El lunes 30 de agosto, Birdwell rompió el récord de Wade Morris y Stefan Graebel de la ruta coche a coche más rápida del mundo. Ruta casual (5.10a, IV) en Longs Peak. El objetivo requiere 10 millas de carrera por senderos, 1,000 pies de solos libres y 5,000 pies de ganancia de elevación (incluida la escalada en roca).

Cuando Birdwell se estrelló contra el comienzo del sendero y el reloj se detuvo, mostró 3 horas, 26 minutos, 12 segundos.

Birdwell en una sesión de entrenamiento la semana antes de FKT; (Foto / Tyler Allen)

Escalar la Ruta Casual y todo lo que conlleva lleva al menos medio día, si no más de 24 horas, para la mayoría de la gente. Desde esta perspectiva, la época de Birdwell es asombrosa.

Morris y Graebel rompieron el récord anterior el verano pasado con una ventaja de 6 minutos. El viejo récord, 3 horas y 59 minutos, fue establecido en 1999 por el legendario Dean Potter. Birdwell fumó ambos durante casi media hora.

Muchos describirían su contrarreloj como superlativo. Pero cuando le hablé de eso, los números del cronómetro fueron lo último que me vino a la mente. En cambio, citó un impulso interno que lo mantiene en marcha y la comunidad de Front Range que continúa inspirándolo.

"Cuando haces algo como esto, no sabes lo que está pasando por tu cabeza, aparte del miedo Jimmy Eat World en tus auriculares o lo que sea ”, bromeó Birdwell.

“Y tengo antecedentes militares, así que tengo un chip en mi hombro y me preguntaba: ¿estaría furioso todo el tiempo? Pero no lo fue en absoluto. En cambio, fue este profundo aprecio y gratitud por todas las personas en mi vida que continúan cuidándose unas de otras ".

Índice

    Inspiración desde dentro y de cerca

    Birdwell dice que su proyecto de Ruta Casual, como tantas otras cosas que nos rodean, fue producto de la pandemia. Cerrado durante un año y enfrentando tiempos difíciles, comenzó a pensar en qué hacer en su casa en Boulder, Colorado.

    "Siempre quise tocar The Diamond solo", explica. “Luego, durante COVID, me concentré localmente. 2020 fue una mierda para todos nosotros, a escala global. Y personalmente, tuve algunas cosas que no fueron geniales. Para mí, me aferro a una cosa en estos tiempos. Entonces puedo disfrutar del proceso: 'Solo quiero hacer algo y quiero hacerlo realmente, realmente bien' ".

    Rodeado de amigos aventureros y una comunidad conocida por difuminar las líneas entre correr y escalar, Birdwell comenzó a sintetizar la idea. En algún momento, él y Morris subieron la ruta al mismo tiempo por razones de velocidad. Terminaron el viaje de ida y vuelta en 4 horas 57 minutos. A partir de entonces, el salto al solo parecía lógico.

    Ruta informal Birdwell fkt
    Con Morris tras la vuelta rápida de 2020.

    "[P]El arte tiene que ver con la sencillez y ser honesto conmigo mismo: si lo subo rápida y simultáneamente y si lo paso 30 metros por encima de una pieza, simplemente preferiría no atarme y no equivocarme en la idea de que lo hago. estoy a salvo am. Wade y Stefan definitivamente lo hicieron lo más seguro posible. Pero realmente no me pareció mucho más arriesgado estar solo ".

    A finales del verano pasado, Birdwell hizo su primer intento. Estaba en camino de batir el récord de Wade y Stefan, pero las condiciones heladas le impidieron descender, luego tropezó a media milla del auto y se dobló el tobillo. El ensayo y la práctica de la temporada fue un lavado. Pero el fuego se había encendido.

    Amigos y aliados: Entrenamiento de ruta informal FKT y casi un desastre

    Maury Birdwell está acostumbrado a escalar. Como cofundador de La Fundación Honnold (que él ve como el trabajo de su vida) ha pasado bastante tiempo corriendo por las montañas con el solista libre más productivo del mundo.

    "[Honnold’s] Las palabras eran 'comprar' ”, dijo Birdwell, aunque no está claro si esto habla de su proceso de incorporación a la organización sin fines de lucro o de su posición como uno de los socios de escalada de Honnold.

    A través de esta y otras relaciones, Birdwell bloqueó su agenda en julio y agosto para practicar FKT para la ruta casual. Su metodología sería simple: muévete rápido en la montaña. Repetir.

    Esa primavera, él y Honnold Epinephrine (5.9, 2,000 pies) subieron fuera de Las Vegas como parte de una ruta más grande que incluía una cantidad significativa de pistas de cresta y otra ruta. Supuestamente, Honnold fue gaseado al final del día, alegando que había terminado con grandes conexiones. (Veremos cuánto dura eso).

    Birdwell también entrenó con Andy Wyatt, el propietario del viaje de ida y vuelta más rápido en el Fitz Roy con Colin Haley.

    "Estuve en el Wyatt Training Camp en Leavenworth durante dos semanas y media", dijo. “Hicimos días de 12 a 20 millas en las montañas y nos movimos rápida y fácilmente. ¡Llegué a casa y descansé una semana! - mi cuerpo estaba tan aplastado ".

    Sin embargo, se sintió físicamente preparado para la tarea. Luego, a mediados de julio, cuando solo quedaban 6 semanas en la típica temporada de escalada Diamond, arrancó una cámara En ángulo recto (Marca de Birdwell "5.11 +++") y atrapó un dedo en su herramienta de tuerca en el camino hacia abajo.

    Ruta informal Birdwell fkt
    El torrente.

    La articulación resultante requirió 17 puntos y podría haber dejado de lado el intento de FKT. Para cuando pudo escalar nuevamente, solo tenía 3 semanas de clima confiable, y Longs Peak puede congelarse peligrosamente al comienzo de la temporada.

    Birdwell pasó un par de semanas afinando su escalada para obtener el margen deseado para el solo libre. Cuando terminó, su ventana de tiempo para el experimento se redujo repentinamente a un día: lunes 30 de agosto.

    “Parte del atractivo es que te sientes como un superhéroe”: FKT Day

    A las 8:15 a.m., Birdwell se registró en el punto de partida de Longs Peak y no llevaba nada más que lo esencial: zapatos de falda, bolsa de tiza, medio litro de botella de agua, algunos Skratch Powder y su reloj (preinstalado con Jimmy Eat World). Sin ceremonia, puso en marcha el reloj y lo cogió.

    Ruta informal Birdwell fkt
    El “rack” de Birdwell para la FKT.

    Una hora y 21 minutos más tarde, estaba en la base de North Chimney, el punto de acceso para escalar The Diamond. Respiró hondo proverbialmente y se tomó un momento para recuperarse antes de comenzar.

    Bajó por la chimenea "uno o dos minutos" más lento de lo planeado, prestando atención a su respiración.

    “No quería que me clavaran sin una cuerda [heart rate] Umbral ”, explicó. Durante la siguiente hora, cualquier motivo de preocupación se desvaneció cuando estalló con un flujo notable paso tras paso.

    "Parte del atractivo es que te sientes como un superhéroe durante tres horas y media ”, dijo. “Y no lo eres en absoluto, eres totalmente vulnerable. Pero el dia fue increíblemente perfecto. No podía creer lo hermoso que estaba allí. Todo lo que pasé [on the route] estaba en el lugar perfecto para que pasara por aquí. Y de lo único que hablamos fue de lo genial que es la escalada ".

    A las 10:49 a.m. marcó la cima de Longs Peak.

    “Fue un poco gracioso, llegué allí y metí la mano entre las piernas de este tipo para marcar el monumento de la cumbre cuando le tomaron una foto. Luego, cuando me fui, tropecé porque mis piernas estaban gelatinosas. Dijeron: '¿Quién es este idiota?' "

    El descenso sería agotador. A pesar de haber puesto su reloj, no confiaba en su tiempo mientras lo verificaba en la cima; le preocupaba haberlo golpeado en algún lugar y haberlo detenido temporalmente. Sin embargo, había guardado su teléfono celular como respaldo debajo de la estación de guardabosques en el punto de partida.

    De todos modos, su única opción era precisarlo.

    “Estoy supermandado a casi un kilómetro del coche. ¿Conoces la sensación de correr lo más rápido posible, con la cara muy por delante de los pies y tratando de no caer? ¡Y fue el mismo lugar donde me rodé el tobillo el año pasado! "

    Pero cuando llegó a la estación de guardabosques, ni el reloj ni el teléfono mintieron.

    ruta genial fkt

    Birdwell dijo que los guardabosques de guardia no le creyeron, de lo que se rió pero no le importó. Hay un significado más profundo en el deporte que quiere abordar más.

    “El proceso tiene un gran valor [of climbing] que supera con creces el asunto en sí. La escalada rápida es estúpida y estoy cansado de perder amigos ”, dijo, y señaló su relación con Honnold y su carrera de escalada que abarca dos décadas.

    "Pero mientras vivan, son reales dinámico. Para mí, la parte más grande es la parte comunitaria: el tronco de escalada. Es una familia ".

    Maury Birdwell es miembro de la junta de la Fundación Honnold. También es el director general de la empresa de arte y ropa de Jeremy Collins, Línea meridiana.

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