La producción está programada para comenzar en 2022

La inclusión en la lista de entidades del Departamento de Comercio de EE. UU. A fines del año pasado afectó gravemente el desarrollo de SMIC de procesos de fabricación avanzados y limitó la capacidad de SMIC para mantenerse firme frente a competidores más grandes por contratos lucrativos. Sin embargo, la demanda de tecnologías de fabricación más antiguas y maduras sigue creciendo, por lo que las capacidades de fabricación de la empresa están funcionando a una tasa de utilización del 95,5%. Para satisfacer la creciente demanda, SMIC tiene la intención de construir otra fábrica.

La nueva fábrica estará ubicada cerca de Shenzhen y procesará obleas de 300 mm utilizando tecnologías de proceso de 28 nm y mayores. El objetivo de SMIC es lograr una capacidad de producción de alrededor de 40.000 inicios de obleas al mes. Sin embargo, la empresa no indica cuándo se espera lograr este objetivo. Mientras tanto, SMIC anuncia que la producción en la nueva fábrica a veces comenzará en 2022.

Dado que SMIC está en la lista de entidades del Departamento de Comercio de EE. UU., Las empresas de EE. UU. Deben solicitar una licencia de exportación, que presumiblemente podría ser rechazada. TrendForce informó a principios de este mes que Applied Materials, Lam Research, KLA-Tencor y Axcelis habían solicitado licencias a principios de este año. Mientras tanto, ASML, el mayor fabricante de herramientas de litografía, tiene su sede en los Países Bajos y no necesita obtener una licencia del gobierno de EE. UU. (Aunque algunos de sus productos están sujetos al Acuerdo de Wassenaar sobre controles de exportación). Una vez que se otorgan las licencias, SMIC puede equipar fácilmente su nueva fábrica con nuevas herramientas. Alternativamente, tendrá que buscar en otra parte y tal vez comprarlos a fabricantes de chips chinos más pequeños que dejaron de recibir ayuda del gobierno chino el año pasado.

Los nudos bien diseñados constituyen la mayor parte de las ventas de SMIC. Más del 95% de las ventas de SMIC en el cuarto trimestre de 2020 fueron obleas procesadas con tecnologías de fabricación de 28 nm y más grandes (consulte la tabla a continuación de la historia). Si bien las PC y los teléfonos inteligentes modernos se basan en SoC hechos con nodos de última generación, también usan una variedad de chips hechos con procesos bastante más antiguos. Normalmente, dichos chips (por ejemplo, circuitos integrados de alimentación, controladores de pantalla) tienen un ciclo de vida muy largo y se utilizan para docenas de aplicaciones. Con este fin, tiene mucho sentido financiero para SMIC construir una fábrica que amplíe la capacidad de producción de nodos de 28 nm, 40/45 nm, 55/65 / nm y más antiguos.

SMIC dijo que las nuevas inversiones totales estimadas para el proyecto ascenderán a $ 2.350 millones. Mientras tanto, las inversiones de la compañía se reducirán a $ 4,3 mil millones en 2021, frente a $ 5,7 mil millones en 2020 y $ 5,9 mil millones en 2019.

Como de costumbre, SMIC construirá y equipará la nueva fábrica en colaboración con las autoridades locales, en este caso el Gobierno Popular de la ciudad de Shenzhen y Shenzhen Major, una empresa de inversión controlada por Shenzhen Municipal. La fundición espera que alrededor del 55% de la fábrica, el 23% sea propiedad de Shenzhen Municipal y su compañía de inversión, mientras que el 22% restante será propiedad de terceros inversores.

Fuente: SMIC

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