Las fugas de agua destruyen las casas. Los dispositivos inteligentes pueden salvar el tuyo.

Dato curioso que lo mantendrá despierto por el resto de su vida adulta: es muy probable que su casa sufra daños por agua en algún momento. El Instituto de Información de Seguros dice que alrededor del 30% de todos los daños de seguros implican daños por agua y que los daños por agua y las heladas son el segundo mayor número de daños después de los daños por viento. Ahora que está realmente asustado, aquí está la buena noticia: existen productos inteligentes para el hogar que pueden ayudar a limitar, o incluso evitar, que el agua asole su cuna. Dispositivos como detectores de fugas de agua inteligentes, monitores de agua inteligentes y válvulas de cierre de agua inteligentes pueden advertirle de fugas de agua, advertirle de antemano que algo está goteando e incluso cerrar el suministro de agua para evitar daños.

Índice

    La solución básica: detector de fugas de agua inteligente

    Foto: Rachel Cericola

    La forma más rápida, fácil y económica de proteger su hogar y sus pertenencias de los daños causados ​​por el agua es instalar uno o más detectores de fugas de agua inteligentes. Estos sensores del tamaño de la palma de la mano varían en forma, pero todos funcionan de la misma manera: los coloca en el piso donde podría tener una fuga, alrededor de una tetera o una lavadora. Cuando adquiere forma de pera, el agua deberían Póngase en contacto con el sensor para enviar una notificación a su teléfono (y active una alarma en algunos modelos). Algunos detectores de fugas tienen un cable sensor que le permite monitorear un área un poco más grande. En nuestra guía de detectores inteligentes de fugas de agua, recomendamos el detector inteligente de agua Flo de Moen, ya que monitorea tanto las fugas como los cambios de temperatura (si sus tuberías tienen riesgo de heladas). En nuestras pruebas, fue el único modelo que respondió rápidamente tanto a problemas de agua como de conexión.

    Los detectores de fugas de agua tienen algunos inconvenientes en comparación con las otras opciones disponibles. Por un lado, un detector de fugas de agua solo puede detectar el agua que lo toca físicamente: si el agua fluye alrededor del detector o corre en una dirección diferente, acaba de ganar la lotería. Y los detectores de fugas generalmente solo son efectivos en áreas pequeñas que probablemente acumulen agua; no pueden detectar grifos con fugas, inodoros abiertos o tuberías con fugas enterradas profundamente en sus paredes. E incluso si un detector de fugas hace su trabajo a la perfección, todo lo que pueden hacer es informar un problema; depende de usted actuar rápidamente.

    La opción de actualización: monitor de agua inteligente

    Foto: Phyn

    Un monitor de agua inteligente ofrece una forma más completa de mantenerse al día con los próximos desastres sanitarios. Hay varios modelos disponibles que encajan en una de dos categorías: un dispositivo que se sujeta a la tubería de suministro de agua y uno que se atornilla físicamente a la tubería. Estos dispositivos controlan el flujo de agua en sus tuberías (algunos también pueden detectar cambios en la presión); Si el agua fluye demasiado rápido o demasiado tiempo (o ambos), te enviarán una notificación para que puedas llamar a la caballería.

    Aún no hemos probado ninguno de estos dispositivos específicos, pero las marcas conocidas son Flume, StreamLabs y Phyn (tenemos experiencia con Phyn Plus, ver más abajo). De estos, el Phyn (que se puede instalar fácilmente debajo de cualquier fregadero de su hogar con mangueras flexibles) parece ser el más prometedor, ya que está en contacto físico con el flujo de agua de su hogar. Dado que puede detectar cambios en la presión del agua, también puede advertirle cuando una tubería comienza a congelarse.

    Por más inteligentes y sofisticados que parezcan estos dispositivos, todavía tienen sus limitaciones. Por un lado, probablemente no pueda usarlos en un edificio de apartamentos o un apartamento donde las tuberías de agua se dividen entre los apartamentos (en lugar de un circuito grande). Y de manera similar a los detectores de fugas de agua, un monitor de agua solo puede alertarlo sobre un problema: no puede detener el flujo de agua.

    Toda la enchilada: válvula de cierre de agua inteligente

    La válvula de cierre de agua inteligente Flo de Moen, que se muestra instalada en el medio de una tubería de agua.
    Foto: Moen

    La opción más útil, así como la más cara y laboriosa, es una válvula de cierre de agua inteligente. Las versiones más avanzadas de estos dispositivos combinan las capacidades de detección de flujo de agua de un monitor de agua inteligente con un interruptor electromecánico que se puede activar para cortar físicamente el suministro principal de agua de su hogar si una tubería estalla o se congela. Con alrededor de $ 700, estos dispositivos son costosos y requieren un plomero para instalarlos (aunque todo el proceso toma menos de una hora). Sin embargo, muchas pólizas de seguro para el hogar ofrecen un descuento en la instalación, así como también una tarifa con descuento o posiblemente con descuento para que pueda cubrir los gastos. Moen's Flo y Phyn Plus son dos modelos populares. Si bien aún no tenemos una guía de cortadores de alambre para esta categoría de equipo, tenemos experiencia con ambos modelos (tengo un Phyn) y creemos que ambos son excelentes opciones.

    Estos dispositivos se basan en un sofisticado software de inteligencia artificial para interpretar los diferentes tipos de flujos de agua en su hogar y comprender su patrón de uso del agua. Cuando Flo o Phyn detectan un cambio extraño en el flujo o la presión del agua que coincide con una fuga o el comienzo de la congelación de las tuberías, recibirá una notificación en el teléfono inteligente y, a veces, una sugerencia de cuál podría ser el problema: un inodoro que funciona o un grifo que se dejó encendido. Dependiendo de sus preferencias, estos dispositivos se pueden configurar para cerrar completamente el suministro de agua de su hogar si la fuga potencial no se soluciona rápidamente (tanto en Phyn como en Flo, puede desactivar esta configuración o usar la aplicación para recuperar el agua en cualquier momento) aparecer).

    Debido a que estos dispositivos se basan en algunas conjeturas, a veces se equivocan, lo que en ocasiones puede ser un problema. Por ejemplo, si no está en casa y no nota una advertencia, es posible que le corten el agua y que alguien se quede varado en casa duchándose tarde. También hemos descubierto que estos dispositivos a veces pueden ser demasiado sensibles o insuficientes. Alguien que lave una carga de ropa, ponga una manguera o se bañe en un momento inusual podría disparar una alarma desgarradora de que la casa se inundará. En otros casos, un grifo con fugas puede pasar desapercibido durante días o semanas porque el flujo es demasiado sutil para ser reconocido. Aún así, creemos que los propietarios de viviendas, por no mencionar a cualquiera que tenga una propiedad de vacaciones o de alquiler, deberían considerar estos dispositivos debido a su capacidad para prevenir una tubería potencialmente catastrófica que puede causar daños significativos a su hogar en minutos.

    Otro punto importante a tener en cuenta: no importa qué tan inteligente sea un monitor de agua o una válvula de cierre, no puede detectar el agua que fluye hacia su hogar desde fuentes externas a las tuberías: lluvia, inundaciones repentinas, hielo derretido o nieve. Si su casa es propensa al agua del exterior, considere un detector de fugas de agua.

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