Las mejores luces para bicicletas de cercanías para 2020

Como siempre, esta vez comenzamos nuestra investigación observando lo que nuestros colegas ya habían encontrado en sus revisiones y pruebas en otras publicaciones. Road.cc, una publicación del Reino Unido, mantiene una base de datos actualizada periódicamente de las luces probadas con una herramienta de comparación de haces. Cuando se trata de comprender cómo funcionan las luces de las bicicletas y qué buscar con buena luz, la calificación de The Geeky Cyclist es insuperable (omita los consejos anteriores para obtener explicaciones detalladas). La revisión de Switchback Travel proporciona pruebas exhaustivas en una amplia variedad de modelos, incluidas las luces "inteligentes", aunque la selección está más orientada a los entusiastas de las bicicletas que a los viajeros. La base de datos de Bike Light sigue siendo una buena fuente para pruebas controladas y fotos de patrones de haz, aunque no se ha actualizado correctamente durante varios años. La revista de bicicletas publicó una nueva prueba de comparación en marzo de 2020.

Además, los datos de brillo y duración de la batería de We Test Lights, basados ​​en pruebas controladas realizadas por ingenieros con dispositivos calibrados según el estándar ANSI FL-1, es un recurso indispensable para comparar las especificaciones declaradas por el fabricante con las rendimiento real de sus luces. El sitio y las pruebas relacionadas son operadas por el personal de pruebas interno de Light & Motion. Sin embargo, los propios modelos de Light & Motion no funcionan mejor (o peor) que las lámparas de otras marcas, y todos los datos sin procesar se publican directamente en el sitio en nombre de la transparencia.

También tomamos en cuenta los comentarios de nuestros propios comentaristas, así como las opiniones de los clientes en varios sitios web de minoristas, para ayudarnos a decidir cómo priorizar nuestros criterios para reducir nuestro grupo de pruebas. Y solo por una buena razón incluimos algunos de los más vendidos de Amazon que son tan baratos que parecen demasiado buenos para ser verdad. (Spoiler: son tan buenos como su precio te haría creer).

En muchos sentidos, no ha cambiado mucho desde que Wirecutter publicó la primera versión de esta revisión en 2013. Todavía estamos buscando un faro que pueda contener más de 200 lúmenes de brillo durante al menos 90 minutos y no absorba su montura. Y todavía estamos buscando opciones de luces traseras que brinden al menos 30 lúmenes y duren al menos tres horas entre cargas. La diferencia es que casi todas las luces de bicicleta disponibles cumplen con estos criterios, por lo que se necesita un poco más de tiempo para que se note una luz.

Estas fueron algunas de las diferencias clave que tuvimos en cuenta al decidir qué faros probar:

Estilo de antorcha todo en uno: Las luces de bicicleta que dependen de fuentes de energía separadas (por ejemplo, una batería externa o un concentrador de generador de dinamo) pueden ser más brillantes y durar más. Sin embargo, para el viaje cotidiano, una linterna con una batería incorporada tiene más sentido porque no tiene cables con los que lidiar y puede ponerlos y apagarlos fácilmente para evitar robos.

Haz extra ancho: La razón principal para comprar una luz especial para bicicleta en lugar de una funda de linterna es obtener un haz de gran angular que dirija la mayor parte del brillo al suelo frente a usted; esto lo ayudará a anticipar sin cegar el tráfico que se aproxima. (La óptica de la linterna proyecta un haz uniforme y simétrico sobre una superficie circular, lo que significa que una gran cantidad de brillo termina en los ojos de otros usuarios de la carretera).

Visibilidad diurna: Aunque los primeros estudios sugieren que las luces de circulación diurna pueden ayudar a prevenir accidentes, la evidencia está lejos de ser concluyente. Aun así, es difícil negar que algunos de los modos de funcionamiento diurno de estas luces pueden tener un efecto más deslumbrante cuando los ves en persona. Descubrimos que una luz de más de 200 lúmenes era lo suficientemente brillante como para ser vista durante el día y que los modos de parpadeo eran más notables que los modos sólido o de pulso.

Recortes laterales o luces: Los modelos con recortes o LED adicionales a cada lado de un faro ofrecen más visibilidad desde más ángulos que los modelos con un solo haz ancho.

Impermeabilización (no solo resistencia al agua): Light & Motion fue uno de los primeros en presentar una luz para bicicleta de cercanías IP67 totalmente sumergible con su serie Urban. Casi todos los principales fabricantes de iluminación ofrecen ahora impermeabilidad sin costo adicional. Vemos pocas razones para invertir como precaución en una luz que no es completamente impermeable.

Patrones de relámpagos y pulsos: Los rayos sólidos son útiles para iluminar el camino frente a usted, pero pueden mezclarse con el paisaje de luz existente. Los modos de parpadeo te ayudan a destacar pero no a ver. Un modo de iluminación dinámica que mantiene un haz de luz uniforme pero cambia lo suficiente para ser perceptible es útil para conducir en entornos urbanos donde las luces de las bicicletas compiten con las luces de la calle, las luces de las casas, los anuncios LED y otras fuentes de contaminación lumínica. También hay evidencia de que este tipo de modos de iluminación aumentan la seguridad del conductor. En una entrevista, Dan Emerson, director ejecutivo de Light & Motion, citó este informe de Ford Motor Company (PDF) diciendo: “Los datos muestran que las luces intermitentes crean conciencia pero destruyen la capacidad del conductor para distanciarse de las luces juez."

Memoria en el último modo: Tener más modos es bueno para la versatilidad, pero es molesto cuando tienes que mezclar una docena de configuraciones para llegar a la que deseas. Afortunadamente, las mejores luces que hemos encontrado se recordarán automáticamente y de forma predeterminada en el último modo utilizado para que no tenga que hacer esto cada vez.

Soporte de junta: No todos los manillares son rectos, por lo que es útil poder girar el soporte para que apunte en la dirección deseada.

Indicador de duración de la batería: Esto no tiene que ser nada especial, solo una forma de avisarle cuándo cargar la luz. La mayoría de las luces tienen un indicador LED encendido o cerca del interruptor de encendido que se ilumina en rojo cuando queda menos del 20 al 25 por ciento de carga.

Se incluyen algunas otras características agradables pero innecesarias Compatibilidad con la montura GoPro para usar en cascos o en la parte inferior de un dispositivo GPS montado en el manillar, Baterías reemplazables por el usuario para permitir viajes más largos y prolongar la vida útil de una luz, y Carga USB-C, Esto reduce el tiempo de carga y le permite encender la luz con el mismo cargador que su teléfono o tableta. También puedes encontrar algunas luces que ofrecen Carga rápida sin USB-C (dos horas y media en lugar de las cuatro típicas), pero esta función tiene un alto precio y es útil solo si se olvida de cargar las luces durante la noche o durante un día de trabajo.

En cuanto a las cosas a evitar, no les prestes atención funciones inteligentes. Si le gustan los modos de parpadeo programables o la capacidad de verificar la duración de la batería de su luz en la pantalla de su computadora de bicicleta, esta guía probablemente no sea para usted. Este tipo de funciones pueden ser útiles, pero no hacen que las luces sean más brillantes o más visibles, y para la mayoría de los viajeros, no valen la pena.

Las características que componen una gran luz trasera siguen prioridades similares:

Visibilidad desde todos los ángulos: Las luces traseras no están diseñadas para iluminar el camino detrás de usted. Quieres que sean lo más llamativos posible, sin que sean molestamente brillantes para quienes los ven. Por lo tanto, el brillo puro es menos importante que la capacidad de ser visto desde más posiciones. Los mejores diseños de luces traseras tienen carcasas rojas transparentes o translúcidas que permiten que la luz se escape en todas direcciones.

Soporte versátil y fácil de usar: Hay muchas luces traseras potentes que tienen un soporte de liberación rápida de plástico duro, pero tendemos a tener una ligera tendencia a usar ganchos y una banda de goma para montarlas. Es bastante común que varios accesorios para bicicletas (o artículos que puede colocar en un portaequipajes) bloqueen el punto de fijación previsto para un soporte de plástico duro (generalmente la tija del sillín). Por el contrario, un soporte de correa ofrece la flexibilidad de llevar la luz a un lugar sin obstáculos en el soporte del asiento o en un soporte de portaequipajes.

"Lo suficientemente brillante": Es posible en estos días comprar una luz trasera que emite hasta 200 lúmenes. Esto es en nombre de la visibilidad diurna, pero este nivel de brillo no es barato y puede ser muy peligroso por la noche. (La mayoría de las luces que obtienen este brillo también contienen sensores de luz ambiental para evitar que deslumbren a otros usuarios de la carretera en entornos oscuros). Con una luz trasera roja, descubrimos que un brillo máximo de 50 lúmenes era más que suficiente para mantenerte ocupado durante el día. y que unos 30 lúmenes eran muy brillantes incluso de noche. Más que eso es solo una exageración.

Modos sólido, estroboscópico y de pulso: Una gran luz debe tener al menos un modo de estado sólido bajo y alto, algún tipo de luz estroboscópica o parpadeante visualmente agradable y un brillo oscilante. Con esta variante, puede elegir entre máxima visibilidad y cortesía absoluta, con niveles de gris en el medio.

Resistencia al agua, mas o menos Indicador de nivel de batería, y un Clip para sujetar la luz trasera a la ropa o al bolso Cuando no hay un buen lugar para sujetarlo a una bicicleta, también hay características útiles a considerar.

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