Las velas de citronela realmente no funcionan. Deja de comprarlos.

Los mosquitos son implacables. Enjambran, tararean y muerden y te dejan cubierto de ronchas rojas que pican. Algunos transmiten enfermedades como los virus Zika y West Nile. Hay toneladas de repelentes de mosquitos que prometen mantener a raya a las pequeñas plagas, pero gran parte de lo que se dice que es efectivo no hace nada para evitar que los mosquitos piquen.

Ya sea que esté organizando una reunión en el patio trasero del Día del Trabajo o pase las últimas semanas del verano en el parque, no permita que los mosquitos arruinen su buen tiempo. Esto es lo que no funciona y lo que funciona.

Índice

    Por qué la citronela y otros repelentes de mosquitos engañosos no funcionan

    Foto: Sarah Kobos

    La citronela, un aceite esencial destilado de una variedad de limoncillo, se ha considerado durante mucho tiempo un repelente de mosquitos "natural". El aceite de citronela se usa en muchas formas diferentes, desde velas de mesa hasta difusores de aceite y antorchas tiki de 5 pies, para tratar de mantener a raya a las plagas.

    Pero la verdad es que no hay evidencia de que las velas de citronela ofrezcan más protección que cualquier otro humo producido por velas. Esto se debe a que los aceites esenciales no ofrecen una protección invisible tan poderosa como los repelentes aprobados por la EPA como el DEET y la picaridina.

    Según Laurence Onion, profesor de biología y farmacología en la Universidad de Vanderbilt, un mosquito interpreta el mundo a través de varios receptores químicos. Los aceites esenciales solo bloquean un número limitado de estos receptores, y Onion le dijo al autor principal Doug Mahoney que no estaba seguro de si un aceite esencial que funcionaba en una especie funcionaría en varias otras. En contraste, como Doug escribe en una publicación sobre los aceites esenciales utilizados como repelentes de insectos, "los repelentes como la picaridina y el DEET bloquean un número mucho mayor de receptores de manera más consistente".

    Si bien la citronela es el más omnipresente de estos llamados repelentes de mosquitos, no es el único que no funciona. Aquí hay algunos más:

    Exterminador de insectos. Desafortunadamente, mientras que los eliminadores de errores son efectivos para matarlos, apuntan de manera incorrecta. Los mosquitos no necesariamente se sienten atraídos por las fuentes de luz como otros escarabajos, por lo que los zappers tienden a recoger el tipo de escarabajos que sustentan su ecosistema local. En una publicación sobre Bug Zapper, Doug escribió: “Debido al atractivo irresistible de su luz, los eliminadores de insectos son increíblemente efectivos para matarlos. El único problema: no matan a los insectos que te molestan ”. Un estudio de la Universidad de Delaware rastreó seis cazadores de insectos residenciales durante un período de 10 semanas y encontró que de los 13,789 insectos muertos, solo 31 picaban moscas ( incluidos los mosquitos). Eso es un triste 0,22% ".

    Trampas para mosquitos. Nuestros expertos han descubierto que las trampas para mosquitos no están a la altura de sus necesidades de marketing. En la Guía del cortador de alambre sobre repelentes de mosquitos, Joe Conlon, entonces asesor técnico de la Asociación Estadounidense de Control de Mosquitos, le dijo a Doug que tanto las trampas de propano como las basadas en rayos UV atrapan mosquitos, pero estas trampas simplemente no son tan atractivas para las plagas como los humanos.

    Pulseras repulsivas. Si bien es cierto que algunas de estas pulseras están hechas con ingredientes activos que pueden disuadir a los mosquitos, estos repelentes no están lo suficientemente concentrados como para tener efectos de gran alcance. Es probable que los mosquitos eviten el brazalete, pero probablemente aterrizarán en otro lugar y también te picarán.

    Productos basados ​​en sonido. Al menos 10 estudios en los últimos 15 años han denunciado las máquinas de ultrasonido como "sin defensa", dijo Conlon Doug en la Guía del mejor equipo para el control de mosquitos.

    Métodos repelentes de mosquitos que realmente funcionan

    El mejor repelente de mosquitos espacial, repelente de mosquitos recargable Thermacell E55
    Foto: Sarah Kobos

    Desafortunadamente, no existe una sola solución de control de mosquitos que funcione al 100%, escribe Doug en Wirecutter's Guide to the Best Mosquito Control Equipment. "Se sabe que los mosquitos son resistentes, y con casi 175 especies reconocidas solo en los EE. UU., Hay muchas cosas que la gente aún no sabe sobre su comportamiento".

    Sin embargo, nuestros expertos pudieron encontrar un puñado de repelentes de mosquitos que realmente funcionan en la mayoría de las situaciones. El Thermacell E55, un repelente de mosquitos espacial recargable, protege un área completa en lugar de una sola persona. Como Doug explica en el manual, el dispositivo usa calor para "evaporar un pequeño vial de repelente líquido que se dispensa lentamente del dispositivo, protegiendo un área de mosquitos y otros insectos que pican". El E55 no solo es casi tan eficaz para repeler plagas como una aplicación completa de repelente de insectos, sino que también es silencioso e inodoro.

    Cuando necesite algo un poco más resistente que pueda soportar un frenesí en el bosque, el repelente de mosquitos portátil blindado Thermacell MR450 es una excelente opción. El MR450 es más portátil que el E55, lo que lo hace mejor para campamentos o eventos deportivos. Pero su cartucho de butano es menos práctico que la batería de nuestra primera elección. Y una desventaja de los productos Thermacell es que pierden su eficacia en condiciones de viento.

    Sorprendentemente, un simple ventilador es otra excelente manera de mantener a raya a los mosquitos. Las plagas son voladoras notoriamente débiles, por lo que el aire que circula puede evitar que los insectos lo alcancen. A la editora asistente Annemarie Conte le gusta el ventilador recargable Geek Aire por su portabilidad. Dado que los mosquitos tienden a volar bajo, Doug recomienda mantener un ventilador a la altura de las rodillas para disuadirlos.

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