Por qué me echo agua fría por todo el cuerpo todas las noches

No importa dónde viva, ame u odie el calor, es útil tener algunas estrategias para refrescarse que no dependan del aire acondicionado; literalmente, pueden salvar vidas. Y pueden ser especialmente útiles en áreas que normalmente no dependen del aire acondicionado, como el noroeste del Pacífico, que actualmente está experimentando una ola de calor récord. El calor extremo puede ser físicamente peligroso y también afecta nuestra mente y estado de ánimo. Soy un comedor de calor, pero he vivido sin aire acondicionado central durante la mayor parte de mi vida. Ahora vivo en el sur de California, donde los apagones de verano son una preocupación constante debido a una red eléctrica sobrecargada. Por eso he desarrollado un ritual nocturno de verterme agua fría sobre mí con la ayuda de un balde de baño, que guardo junto a mi ducha exclusivamente para este propósito.

No hay forma más eficaz de bajar la temperatura corporal que con agua fría. Remojar el cuerpo en agua helada es lo más rápido, pero las duchas frías también ayudan. Traté de convertirme en una persona de ducha fría, pero sigo volviendo a mi cubo. Puede que no sea tan eficaz como la inmersión total, pero lleva menos tiempo y desafía mi indolencia. Primero puedo enfriar mis extremidades antes de golpear la parte superior de mi cuerpo, lo que siempre me hace estremecer. Se acaba más rápido de lo que puedo convencerme, y es un alivio instantáneo. Como trabajo desde casa, a veces me paso todo el día para relajarme. Me ayudó especialmente el verano pasado, en medio de una ola de calor que registró 120 grados Fahrenheit en mi termostato, a pesar de que el aire acondicionado de mi ventana explotó con valentía. Y casi podía ver el calor radiante brillar en mi piel.

Además del alivio físico del calor, he notado que mi ducha de agua fría tiene otro efecto, casi instantáneo: levanta el mal humor que a veces siento cuando tengo calor durante horas. "Hay algunas personas a quienes el verano les causará problemas por todo lo que trae", dijo el psiquiatra Norman E. Rosenthal, ampliamente descrito como el principal científico detrás del estudio, que identificó primero el trastorno afectivo estacional (SAD). Resulta que el SAD de verano bien podría ser una cosa que haga que las personas estén de mal humor, cansadas y de mal humor, a diferencia de los sentimientos más sombríos que vienen con el SAD de invierno. Rosenthal me describió la versión de invierno como más letárgica. “Te identificas con los osos en hibernación. Es una depresión letárgica. La depresión de verano es una depresión irritable y agitada ”, dijo.

Si bien no me diagnosticaron oficialmente con SAD en el verano, no soy el único que busca el régimen de agua fría por sus beneficios atmosféricos. "Tenemos informes anecdóticos de personas que nadaron en lagos fríos o tomaron baños o duchas frías que realmente se sintieron mejor", dijo Rosenthal (aunque advierte que no hay un estudio de control). "Cuando sientes que [way] Pruebe estas cosas en esta época del año y vea si ayudan ".

Estas actividades no solo pueden levantarle el ánimo, sino que también pueden ayudar a prevenir lesiones graves e incluso la muerte. En los EE. UU., La cantidad de apagones anuales se duplicó entre 2015 y 2020, y el calor extremo y los apagones se están volviendo más comunes debido al cambio climático. Esta combinación puede ser fatal debido al golpe de calor, que ocurre cuando la temperatura corporal interna de una persona alcanza los 103 grados o más. El golpe de calor ocurre porque la persona ha estado en un ambiente caluroso, como un automóvil o apartamento cerrado con llave, durante mucho tiempo y no puede enfriarse (conocido como golpe de calor "clásico"), o debido a una actividad física intensa que sobrecalienta el cuerpo. y su capacidad de auto-enfriamiento (conocido como golpe de calor "agotador"). Por encima de esta temperatura interna, nuestro sistema nervioso central se ve afectado; después de 30 minutos, las membranas celulares comienzan a fallar, lo que conduce al daño tisular. Algunas personas, incluidas las personas con enfermedades anteriores, las personas mayores de 65 años, los niños muy pequeños y las personas en habitaciones sin aire acondicionado, corren un riesgo aún mayor. Douglas Casa, quien dirige el Instituto Korey Stringer en la Universidad de Connecticut, me dijo que es fundamental reducir la temperatura corporal de una persona rápidamente dentro de los 30 minutos posteriores al inicio del golpe de calor: “Cuando esto sucede, la supervivencia es del 100 por ciento. "

Casa llama "inmersión en agua fría" (mejor conocida como sumergir a una persona en agua fría, cuanto más fría mejor) el "estándar de oro" para tratar la insolación por esfuerzo. La inmersión total es el método de elección, pero cualquier contacto repetido de la piel con agua fría, como una ducha fría, lo enfriará rápidamente, dijo June Spector, médica, científica y experta en exposición al calor. O puede intentar "enrollar toallas húmedas heladas por todo el cuerpo", dijo Casa, y agregó que esto es aproximadamente dos tercios más efectivo que sumergirse en una tina para un golpe de calor intenso. Por supuesto, es posible que no tenga acceso a hielo durante un apagón, pero el agua corriente fría del grifo debería ayudar mucho. Puede ser una buena idea inyectarse usted mismo incluso si se siente demasiado pegajoso, especialmente si tiene un mayor riesgo de sufrir un golpe de calor clásico. Y Casa dijo que instó a los padres a solicitar tinas de enfriamiento (PDF) para el entrenamiento de ejercicios de sus hijos porque pueden salvar vidas.

Para mayor comodidad, es fácil empaparse en casa y requiere un mínimo de viajes. Y si tiene un balde al lado de su grifo, tiene una barrera de entrada baja. Tiene control total sobre dónde y cómo se inyecta. Moja las piernas por delante y luego por detrás. Luego drene sus brazos, tome los pliegues de sus codos y vierta agua en la parte posterior de su cuello para que caiga por su espalda. Me volví bueno girando alrededor de la trayectoria del agua en la ducha, manteniendo cada parte de mi cuerpo, e incluso mi ropa, seca hasta que estoy lista para el impacto del alivio. Es mejor seguir los consejos de Casa para un enfriamiento efectivo: "Cuanto más se enfría la superficie, mejor, [and] cuanto más fría esté el agua, mejor ”. Cualquier agua más fría que la temperatura corporal ayudará a bajar la temperatura, pero si el agua del grifo no se siente lo suficientemente fría, puede intentar agregar un poco de hielo al balde si puede.

Este cubo de baño es similar al que usa el autor para refrescarse. Foto: YARNOW

A través del uso repetido de mi cubo, desarrollé un vínculo sentimental con él. Se lo compré a Muji hace unos años. Es un cubo de plástico liviano, un poco más grande que un recipiente de yogur de 32 onzas y como uno, con un asa larga y recta para que pueda agarrarlo con una mano. Mi cubo tiene el estilo de las cucharadas de baño que se usan para enjuagar antes de remojar en los baños y en público. onsen en Japón. Este cubo de Muji en particular está actualmente agotado en línea al momento de escribir este artículo. Pero puede encontrar paquetes de tres económicos por menos de $ 20, un solo balde por menos de $ 10 o uno con mango de madera por alrededor de $ 25. Lo que quieres es un frasco pequeño o mediano en forma de cuchara que puedas agarrar cómodamente. Por eso me gustan los cubos de baño japoneses. Pero, por supuesto, podría usar un tazón para mezclar, un cubo de jardín, un cubo de playa para niños, ¡incluso un recipiente de yogur realmente viejo! Si te apetece uno, hay encantadores cubos de baño de madera de ciprés Hinoki como este (vendido a través de Tortoise General Store) o este (vendido a través de Jinen). No contienen plástico y, sobre todo, desprenden un aroma maravilloso.

Pero para mí se trata más del ritual sin electricidad, y del milagro del agua fría, que del balde. Se ha convertido en una fuente de alegría, incluso de confusión. Todas las noches de verano me río de mí mismo y me maravillo de la conexión absurda e imperfecta entre mi mente, mi cuerpo y el clima. No soy un exaltado. Estaba demasiado caliente.

Índice

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    1. Douglas Casa, PhD, profesor del Departamento de Kinesiología de la Universidad de Connecticut y director ejecutivo del Instituto Korey Stringer de la Universidad de Connecticut, entrevista telefónica, 3 de junio de 2021

    2. Normal Rosenthal, MD, psiquiatra y profesor clínico de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Georgetown, entrevista telefónica, 1 de junio de 2021

    3 de junio, Spector, MD, MPH, médico-científico y profesor asociado y profesor asistente en el Departamento de Ciencias de la Salud Ambiental y Ocupacional de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Washington, correo electrónico, 2 de junio de 2021

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