Portaequipajes probado: Front Runner Outfitters Slimline II excava barras transversales

Tenía barras de techo en todos los autos que tenía que no eran convertibles. Pero el kit de portaequipajes de techo Slimline II de Front Runner Outfitters es diferente: se basa en una plataforma en lugar de barras transversales, lo que lo hace más versátil.

El kit de portaequipajes de riel de techo Slimline II de Front Runner Outfitters es funcional y visiblemente diferente que cualquier otro estante que haya tenido.

En su mayoría llevaban bicicletas y, a veces, bolsas de lona en un compartimento de accesorios unido a un par de barras transversales de soporte. Todos se veían similares e identificaron ópticamente mi vehículo como el de un ciclista. No es así con el kit de portaequipajes de riel de techo Slimline II de Front Runner Outfitters.

Front Runner diseñó la bicicleta, el bote y otros soportes alrededor de la plataforma de carga en lugar de los travesaños. Esta estrategia abre muchas ventajas que hacen que el sistema de portaequipajes sea mucho más versátil y, en mi opinión, también visualmente más bonito.

Índice

    La plataforma es la clave

    los Plataforma Slimline II (MSRP $ 715) es verticalmente delgado y solo 2 pulgadas de alto, pero las dimensiones de 45.9 x 45.5 pulgadas brindaron la máxima cantidad de espacio en mi Subaru Outback 2018. Ya no había mucho techo abierto. La ausencia de travesaños hizo de la superficie de la plataforma un ala grande e ininterrumpida.

    Y debido a que cada componente del portaequipajes contiene canales en T, los puntos de anclaje para los soportes y accesorios para bicicletas Front Runner y todo lo demás eran infinitos. Y los rieles aceptaron hardware de montaje roscado M8 estándar, que es ampliamente utilizado.

    La plataforma de aluminio T6 completamente negra recuerda los orígenes de Front Runner. Desarrollado originalmente para un Land Cruiser 70 de 1988 y un Mercedes G-Wagen de 1992, un equipo de diseño sudafricano utilizó su experiencia en ingeniería, fabricación y carreras todoterreno. La estética se ha trasladado bien a mi aspecto más bien mundano del interior.

    Portaequipajes Slimline II de Front Runner Outfitters: montaje e instalación

    El estante llegó empaquetado plano y al desempacarlo resultó en una gran pila de piezas con recubrimiento en polvo y sujetadores de acero inoxidable. Pero cuando coloqué las siete tablillas de la plataforma y las piezas del marco envolvente en el piso de producción, la lógica me golpeó y fue fácil de ensamblar con las instrucciones.

    También armé un Portabicicletas de eje pasante Front Runner y un Portabicicletas para montaje en horquilla mientras la plataforma todavía estaba en la tienda. Se atornillaron directamente a las ranuras en T en los listones de la plataforma para que las posiciones de montaje pudieran cambiarse infinita y fácilmente.

    Adjunté cuatro pies personalizados y un velo de viento al fondo de la plataforma. Levanté toda la plataforma (44,9 libras) más los dos soportes para bicicletas en la parte superior del vehículo sin ningún problema.

    Los dos orificios para tornillos en cada uno de los cuatro pies se alinean con las inserciones roscadas en el techo que se usaron para las barras transversales de las rejillas de fábrica retráctiles (removidas). Y había mucho espacio de ajuste para centrar y alinear el bastidor como se deseaba.

    Todo el proceso de montaje e instalación duró 2 horas sin prisas.

    Kit de portaequipajes con riel de techo Slimline II de Front Runner Outfitters

    Soportes de bicicleta para portaequipajes de techo Front Runner Slimline II

    los Slimline II Bicicletas de carretera, grava y de montaña transportadas de forma segura. Y ensamblar las bicicletas requirió los mismos pasos que cualquier otro sistema de montaje de eje pasante o horquilla. Debido a los diferentes estándares del eje, a veces tuve que usar un adaptador (para un eje de 10 mm) y en un caso (horquilla de suspensión Fox Step-Cast) el soporte de la horquilla Front Runner no era compatible.

    Las bicicletas eran extremadamente estables incluso en caminos de tierra accidentados, similar a otros sistemas de montaje de horquillas, pero la Front Runner lo era aún más. Creo que fue porque los componentes del portabicicletas se atornillaron directamente a la plataforma en lugar de sujetarse con abrazaderas. La conexión de tornillo directa no permitía ninguna libertad de movimiento al conectar el portabicicletas y el portaequipajes.

    Lo mismo podría decirse de la intersección entre bastidores y automóviles. Todos los puntos de contacto se atornillaron directamente en el techo con inserciones roscadas fabricadas en fábrica en lugar de sujetarse alrededor de una barra transversal o un portaequipajes OEM.

    El carenado de bajo perfil fue efectivo. El ruido del viento se notaba a la velocidad de la autopista, pero era un silbido silencioso que siempre tenía en las barras de techo de perfil redondo. Incluso con dos ruedas en la parte superior, el ruido del viento apenas ha cambiado y aquí tampoco hay silbidos armoniosos.

    La plataforma marca la diferencia

    Siempre he usado barras de techo para Transporte de bicicletas ante todo; todo lo demás en el que confiar siempre implica soluciones alternativas. Tenía bastidores con una especie de canasta sujeta a las barras transversales. Pero las dimensiones y la facilidad de uso a veces estaban limitadas por la forma en que se montaban los travesaños en el vehículo, y nunca fueron tan grandes como eso. Portaequipajes de techo Front Runner Slimline II Plataforma.

    El gran tamaño no solo mejoró enormemente la facilidad de uso, sino que los canales en T que atraviesan cada uno de los listones de la plataforma y el marco perimetral proporcionaron puntos de anclaje infinitos, sólidos y seguros al Anillos de tensión del corredor delantero (pero cualquiera Ojal de hilo M8 funciones).

    A menudo he cargado almohadillas de choque de rocas en el portaequipajes que son tan voluminosas que son difíciles de guardar en hatchbacks o sedanes sin perder la mayor parte del espacio de almacenamiento y de pasajeros. He usado el excelente Portaequipajes Front Runner Stratchits para asegurar las almohadillas y aplicar suficiente tensión para mantenerlas abajo incluso a velocidades de autopista con vientos en contra fuerte.

    Portaequipajes de techo Front Runner Slimline II
    (Foto / Seiji Ishii)

    Debido a que la plataforma es la base del portaequipajes en lugar de las barras transversales, se asienta mucho más abajo que las cestas que se montan en barras transversales que se montan en los rieles de equipaje OEM. Creo que esta altura de pila baja mejora el kilometraje y el ruido del viento independientemente de lo que haya en el bastidor en comparación con los sistemas de barras transversales.

    Conclusión: portaequipajes Slimline II de Front Runner Outfitters

    He estado usando una barra de techo continuamente desde que obtuve mi licencia de conducir, ¡eso es 37 años! Tenía todas las grandes marcas, desde sedanes económicos y autos deportivos hasta camionetas 4 × 4. los Portaequipajes de techo Slimline II de Front Runner Outfitters fue el primero en basarse en una plataforma en lugar de barras transversales. Eso marcó la diferencia en términos de seguridad, facilidad de uso, aerodinámica y apariencia.

    Como no hay barras transversales, la plataforma podría ser enorme y podría anclar accesorios y equipaje en cualquier lugar. Los soportes y anclajes para bicicletas se atornillaron directamente al portaequipajes en lugar de sujetarse con abrazaderas, por lo que eran súper seguros. Y debido a que la plataforma de carga está conectada directamente al techo del vehículo a través de inserciones roscadas OEM, la altura total de la pila fue comparativamente baja, lo que mejora la aerodinámica.

    Y si bien esto es subjetivo, preferí que la plataforma plana negra se vea mucho sobre los travesaños más altos y los sistemas de fijación de bicicletas asociados en los otros portaequipajes que tenía. Parecía más "terrestre" que "deportivo". Quizás ahora pueda ser un chico genial.

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