¿Qué tan baratos pueden ser los chiplets? Depende de la optimización, dice el director ejecutivo de AMD, el Dr. Lisa Su

Si bien no es exactamente la primera compañía que habla sobre empaquetar diferentes tipos de silicio en el mismo chasis, el lanzamiento de Ryzen 3000 de AMD en julio de 2019 fue el primero en ofrecer computación x86 de alto rendimiento a través de chiplets. El paradigma de chiplet ha funcionado muy bien para la empresa, ya que tiene núcleos de alto rendimiento en silicio TSMC de 7 nm optimizado, mientras que las operaciones más analógicas se cambian a silicio GlobalFoundries de 14 nm más económico y se construye una interconexión de alta velocidad entre ellos. En comparación con un diseño monolítico, AMD finalmente usa el mejor proceso para cada función, chips más pequeños que ofrecen mejor rendimiento y clasificación, y el principal factor de costo se convierte en el empaque. Pero, ¿qué tan baratos pueden ser estos diseños de chiplet? Le pregunté al director ejecutivo de AMD, el Dr. Lisa Su posó.

En la línea orientada al consumidor de AMD, los únicos productos que se envían con chiplets son los procesadores de alto rendimiento de las series Ryzen 3000 y Ryzen 5000. Estos varían en precio desde $ 199 para el Ryzen 5 3600 de seis núcleos hasta $ 799 para el Ryzen 9 5950X con 16 núcleos

Todo lo demás que está enfocado en el consumidor es una sola pieza de silicio, no chipsets. Todo en la cartera móvil de AMD se basa en piezas únicas de silicio, y también se están migrando a factores de forma de escritorio en la estrategia de APU de escritorio de AMD. Vemos una demarcación clara de dónde los chiplets tienen sentido financiero y dónde no. La última generación de procesadores de AMD, el Ryzen 5 5600X, todavía se vende por $299.

Uno de los problemas aquí es que un diseño de chiplet requiere pasos de empaquetado adicionales. El silicio del que están hechos estos procesadores tiene que estar en una placa de circuito o sustrato, y dependiendo de lo que quiera hacer con el sustrato, puede afectar su costo. Los diseños de chiplets requieren conexiones de alta velocidad entre los chips, así como alimentación y comunicación con el resto del sistema. Aplicar los chiplets a un solo sustrato también tiene un costo efectivo y requiere precisión, incluso si una colocación precisa del 99 % por chiplet en un sustrato significa un producto de 3 chiplets como una pérdida de rendimiento del 3 % a través del empaque y aumenta el costo. Además, AMD primero debe enviar sus troqueles de 14nm para sus productos desde Nueva York a Asia para empaquetarlos con los troqueles de cómputo de TSMC antes de enviar el producto final a todo el mundo. Esto podría reducirse en el futuro, ya que AMD fabricará todos sus diseños de chipsets de próxima generación en Asia.

En última instancia, tiene que haber un punto de inflexión en el que, por el costo total, simplemente construir un producto de silicio monolítico sea mejor que tratar de enviar chips y gastar mucho dinero en nuevas técnicas de empaque. tengo dr Lisa Su preguntó si $ 300 es el punto de inflexión realista del mercado de chiplet a no chiplet, al tiempo que reconoció que AMD no vende su última generación por debajo de $ 300.

Dr Su explicó cómo se ven los arquitectos de AMD en sus fases de diseño de productos todas las formas posibles de ensamblar chips. Explicó que esto significa monolítico, chiplet, envasado, tecnologías de proceso, ya que la cantidad de variables potenciales en todo esto tiene un impacto directo en la cadena de suministro, el costo y la disponibilidad, y el desempeño final del producto. Dr Su dijo sucintamente que AMD busca lo que es mejor para el rendimiento, el rendimiento y el costo, y lo que dice sobre el punto de inflexión puede ser cierto. Aparte de eso, la Dra. Su no dijo directamente que esta es la norma y explicó que era En el futuro, se esperaría que la dinámica cambie a medida que aumentan los costos del silicio, ya que eso cambia ese punto de optimización. Pero quedó claro en nuestras conversaciones que AMD mira siempre las variables, donde la Dra. Su termina con una nota feliz de que en Cuando sea el momento adecuado, verá chiplets en la parte inferior del mercado..

Personalmente, creo que es bastante revelador que el mercado sea muy flexible en este momento en el ecosistema de más de $ 300 para chiplets. Según los informes, los rendimientos de N7 (y N5) TSMC D0 se encuentran entre los mejores de la industria, lo que significa que los procesadores móviles de AMD se están implementando en el rango de ~ 200 mm² y cualquier valor de hasta $ 300 (y tal vez algo más) puede operar). Ir más grande impone limitaciones en el tamaño del chip donde los chiplets tienen sentido. Ahora nos encontramos en una etapa en la que, si se cumple la Ley de Moore, ¿cuánta potencia informática cabe en este silicio de 200 mm2 y qué mercados pueden beneficiarse de él? , inevitablemente empujando todo por la ruta del chiplet. Durante la discusión, la Dra. su economías de escala Cuando se trata de empaques, será interesante ver cómo se desarrolla esta dinámica. Pero por ahora, parece que AMD apuntará al mercado de menos de $ 300 con hardware de última generación o silicio monolítico.

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