Silicon Motion anuncia el controlador SM2708 SD Express

Silicon Motion ha anunciado su primer controlador de tarjeta SD que admite la interfaz SD Express basada en NVMe. El nuevo controlador SM2708 puede alcanzar velocidades de transferencia secuencial de 1700 MB / s, que es considerablemente superior a 104 MB / s. La mayoría de los dispositivos y tarjetas SD solo utilizan la interfaz UHS-I más antigua pero ampliamente utilizada.

En la versión 7.0 de la especificación SD, la interfaz SD Express basada en PCIe y NVMe se introdujo como una nueva forma de tarjetas SD en 2018. Las interfaces UHS-II y UHS-III más antiguas, que se desarrollaron en las versiones 4 a 6 del estándar SD y alcanzan velocidades de 156 MB / sa 624 MB / s, se han reemplazado en favor de un solo carril de PCIe gen3 ( ~ 985 MB / s). s). El año pasado, la versión 8.0 de la especificación SD admitió velocidades PCIe gen4 y un segundo carril PCIe, lo que aumentó la velocidad de transmisión máxima teórica a casi 4 GB / s.

El SM2708 de Silicon Motion es un controlador de dos carriles, pero aún usa velocidad PCIe gen3. Por lo tanto, la velocidad máxima no puede alcanzar los 2 GB / s. Esto tiene el potencial de llevar el rendimiento de las tarjetas SD al nivel de los SSD NVMe de consumo para computadoras portátiles y de escritorio, competitivo con los SSD basados ​​en controladores ligeramente desactualizados como el Phison E8T o Silicon Motion SM2263XT. El controlador SM2708 usa dos canales NAND en lugar de los cuatro que normalmente usan los controladores SSD de nivel de entrada. Sin embargo, el SM2708 tiene una velocidad de E / S de 1200 MT / s que permite que las últimas generaciones de flash NAND funcionen bien sin las penalizaciones de potencia y tamaño de una solución de cuatro canales.

En 2019, el principal competidor de Silicon Motion, Phison, anunció su controlador PS5017 SD Express. Esto se basa en la especificación SD 7.0 anterior y, por lo tanto, es un diseño PCIe 3 x 1 y está limitado a aproximadamente 870 MB / s. En febrero de 2021, Phison anunció que comenzarían a enviar tarjetas basadas en esta solución. Es posible que el controlador SM2708 de Silicon Motion no tarde tanto en convertirse en productos reales, pero claramente se perdieron la primera ronda del concurso SD Express, aunque es posible que puedan superar la solución de Phison.

Todos los desarrollos relacionados con los estándares recientes para tarjetas de memoria flash se han basado en el desafío de la mala aceptación. Durante años, la tecnología de almacenamiento se ha desarrollado mucho más rápido que la tecnología de las cámaras. Las empresas de tecnología de almacenamiento están preparadas para proporcionar tarjetas de memoria más avanzadas, pero solo pueden tener éxito en el mercado si existen dispositivos host que puedan aprovechar el mayor rendimiento. Hemos visto una década de seguidores fallidos de los viejos estándares SD y CF que ahora parecen patéticamente lentos. Las tarjetas SD UHS-II y UHS-III, las tarjetas CFast y XQD de CF y las tarjetas UFS han demostrado ser tecnologías que funcionan y, finalmente, las han introducido en el mercado hasta cierto punto, pero con un éxito muy limitado. Los mundos SD y CF se han centrado en PCIe y NVMe en el camino a seguir, adoptando interfaces que ya tienen un ecosistema próspero y una rentabilidad a largo plazo en otros factores de forma. Eso hace que sea más probable que los estándares como SD Express realmente se pongan de moda, pero pueden pasar algunos años antes de que las interfaces basadas en PCIe sean compatibles con los teléfonos o en más de un puñado de cámaras de alta gama.

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