Tensor es el final de la historia de amor de Google con otros fabricantes de teléfonos

OPINIÓN: Esta semana, Google presentó sus nuevos smartphones Pixel 6 y Pixel 6 Pro. Y aunque esto puede no ser particularmente "nuevo" ya que la compañía ha estado ejecutando el mismo lanzamiento de tecnología como un reloj en octubre durante casi la última década, el evento me pareció muy diferente.

Esto no se debió solo a que ambos teléfonos parecen las mayores actualizaciones que hemos visto en la oferta de teléfonos móviles de Google desde que se lanzó la primera generación de Pixels hace muchas lunas. O que Google regresó al verdadero buque insignia con el Pixel 6 Pro después de que fue abandonado con el Pixel 5 claramente de rango medio del año pasado.

Esto se debió a que, por primera vez, Google parecía haber perdido interés en jugar con los fabricantes de teléfonos y componentes que hicieron que la plataforma Android fuera tan grandiosa como es.

Esto fue evidente en el momento en que el vicepresidente senior de Google, Rick Osterloh, y la gerente de productos de Google, Monica Gupta, subieron al escenario en el evento de Google y discutieron triunfalmente los nuevos chips tensores para los dos teléfonos.

En sus descripciones, se utilizaron frases como "retenido", "no tan bueno", "la primera vez que pudimos" para describir el nuevo chip y sus capacidades en comparación con la competencia.

Este es un cambio profundo con respecto a la forma en que Google se ha referido a otros fabricantes de teléfonos y proveedores de componentes en el pasado.

Cuando Android llegó al mercado por primera vez, Google no era una empresa de hardware. Los primeros dispositivos Nexus tampoco cambiaron eso. Sí, podía comprarlos y Google se entusiasmó con lo buenos que eran, pero pasó la mayor parte del tiempo durante estas conferencias principales vendiendo su software, no su hardware.

Los dispositivos Nexus solo estaban allí para solicitar a los desarrolladores que trabajaran en Android y lo convirtieran en una plataforma global líder. Esta fue una de las principales razones por las que nunca desarrolló su propio Nexus y, en cambio, optó por cada nueva generación con HTC, Samsung, Motorola, LG y Huawei. Cualquier mención de lo bueno que era el hardware generalmente provenía de oradores invitados de Qualcomm o de la compañía que ayudó a fabricar el teléfono.

Se podría argumentar que esto cambió cuando Google lanzó Pixel, la primera línea telefónica creada en su totalidad por el gigante de las búsquedas. Pero yo diría que no lo fue. A pesar de que los píxeles fueron "fabricados por Google", todavía utilizaban piezas de otros fabricantes de equipos originales, que eran los chips Snapdragon que los impulsaban. Y Google nunca se ha preocupado tanto por su hardware y aún se ha referido a su excelente software y servicios de Google, que incorporan procesamiento de imágenes de IA de última generación.

La decisión de centrarse en cómo se retuvo de Tensor es una señal de que Google ha llegado a la conclusión de que ya no necesita jugar con empresas tecnológicas de la competencia y las está apagando hasta cierto punto.

Esto tendría sentido porque a pesar de todo el buen marketing, el trabajo principal de Google nunca ha cambiado realmente. En esencia, Google es una empresa de datos. Cada servicio que brinda, cada dispositivo que fabrica tiene un objetivo; para llevar a los usuarios a su plataforma, ver sus anuncios y compartir sus datos.

Debido a esto, Google creó Gmail, Maps, Drive y prácticamente todos los servicios de su cartera. Esa es también la razón por la que ahora está haciendo tensor. El chip AI no está ahí para ayudarlo a traducir conversaciones en el extranjero en tiempo real o para tomar mejores fotografías. Estos son solo beneficios terciarios, aunque deliberados, que tienen como objetivo atraerlo a utilizar los servicios de Google. Al igual que Apple con sus chips de las series A y M, solo está tratando de evitar costos adicionales o intermediarios en el proceso.

Desde la perspectiva del consumidor, esto podría ser bueno. Ya hemos visto lo positiva que puede ser una empresa de tecnología, con control total sobre el software y hardware de un dispositivo, con la línea de iPhones de Apple. Pero desde un punto de vista competitivo, podría ser terrible. Esta podría ser una posición muy difícil para los OEM, con la opción de hacerse cargo del hardware y software de Google o abandonar ambos si quieren ofrecer experiencias de usuario competitivas.

Ya hemos visto que Huawei tiene que hacer esto con su Harmony OS, aunque por diferentes motivos. Por esta razón, se supone que Oppo también juega con su propio sistema operativo. En ese momento, Samsung también intentó esto y falló, ya que Tizen aparentemente había anticipado esta posibilidad.

Debido a esto, no puedo evitar sentir que Google Tensor es un momento crucial para la industria de la tecnología que podría romper fundamentalmente el status quo de Android vs iOS que hemos visto en el mercado de teléfonos durante la última década.

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