TSMC construye la fábrica de semiconductores más avanzada de Japón

Se sabe que las fábricas son un negocio caro. Entonces, cuando se construye una nueva fábrica, generalmente es un gran problema, especialmente en medio de la actual crisis de chips. Con ese fin, TSMC anunció esta semana planes para construir una nueva fábrica semi-especializada en Japón para satisfacer las necesidades de sus clientes locales. La instalación de fabricación de semiconductores se centrará en tecnologías de fabricación sofisticadas y especializadas que se utilizan para producir chips de ciclo de vida prolongado para los fabricantes de electrónica de consumo y de automoción. La fábrica será la fábrica de lógica más avanzada de Japón cuando entre en funcionamiento a fines de 2024, y si los rumores de inversiones planeadas son ciertos, también podría ser la fábrica de chips lógicos más grande de Japón.

"Después de realizar la diligencia debida, anunciamos nuestra intención de construir una fábrica de tecnología especializada en Japón, sujeta a la aprobación de nuestra junta directiva", anunció CC Wei, director ejecutivo de TSMC, durante una conferencia telefónica con inversores y analistas financieros. "Hemos recibido un fuerte compromiso tanto de nuestros clientes como del gobierno japonés para apoyar este proyecto".

Entra en línea a finales de 2024

La fábrica de TSMC en Japón procesará obleas de 300 mm con una variedad de nodos maduros y especializados que incluyen una gama de tecnologías de 28 nm, así como el proceso 22ULP para dispositivos de potencia ultrabaja. Estos nodos no se utilizan para fabricar ASIC y SoC de última generación, pero se utilizan ampliamente en las industrias automotriz y electrónica de consumo y seguirán utilizándose no solo para chips existentes, sino también para soluciones futuras en los años siguientes. venir.

"Esta fábrica utilizará tecnología de 20 nm a 28 nm para fabricar obleas semiconductoras", agregó Wei. "La construcción de la fábrica está programada para comenzar en 2022 y la producción está programada para fines de 2024. Se anunciarán más detalles sujetos a la aprobación de la junta".

Si bien TSMC reveló el carácter único de la fábrica, el cronograma y el hecho de que estaba respaldada por los clientes y el gobierno japonés, la compañía no revela nada más allá de eso. Aunque confirmó que el costo de la instalación de fabricación de semiconductores no está incluido en su plan de inversión de tres años de $ 100 mil millones, se negó a proporcionar estimaciones de las inversiones planificadas en el proyecto.

Ahora hay muchas cosas que hacen que este fabuloso sea especial para TSMC, Japón y la industria.

La fábrica de lógica más avanzada de Japón

A fines de 2005, AMD e Intel comenzaron a comercializar sus primeros procesadores de doble núcleo y la batalla por la frecuencia de la CPU terminó oficialmente. Intel se estaba preparando para lanzar sus primeros chips de 65 nm a principios de 2006, y de repente Panasonic dijo que había comenzado la producción en masa de los primeros procesadores de aplicaciones del mundo con tecnología de 65 nm, que había desarrollado conjuntamente con Renesas Panasonic hizo un par de meses antes que el poderoso Intel. A mediados de 2007, Panasonic volvió a vencer a Intel por varios meses con su proceso de fabricación de 45 nm.

Pero con su nodo de 32 nm, Panasonic estaba entre 9 y 10 meses por detrás de Intel. Y mientras reducía ese proceso en medio nudo, la compañía finalmente se desconectó a 22 nm después de que otros conglomerados japoneses abandonaron la carrera de tecnología de procesos incluso antes. Ahora todas las empresas japonesas de electrónica y automóviles están subcontratando sus chips avanzados a fundiciones, que a su vez fabrican la mayoría de ellos fuera de Japón.

Al introducir una fábrica con capacidad de 22ULP / 28nm en Japón, los planes de TSMC no solo traerán de regreso la fabricación lógica avanzada al país, sino que también serán la fábrica más avanzada de Japón. TSMC también está construyendo un centro de I + D en Japón y se está asociando con la Universidad de Tokio en varios asuntos para aumentar su presencia en el país, lo cual es una buena noticia para la industria local de semiconductores.

Anteriormente, TSMC concentraba sus fábricas e instalaciones de I + D en Taiwán, pero parece que el rápido crecimiento impulsado por la creciente demanda de semiconductores, así como por problemas geopolíticos, está obligando a la fundición a cerrar sus instalaciones de fabricación y a diversificar sus instalaciones de I + D.

Es particularmente interesante que la planta de fabricación japonesa esté siendo cofinanciada por TSMC, el gobierno japonés y Sony, según un informe de Nikkei. Esto marca otro cambio importante en la estrategia de TSMC, que tiende a ser dueño de sus fábricas por completo. Si hay que creer en el informe Nikkei, todo el proyecto costará alrededor de $ 7 mil millones (aunque no dice si este es el costo de la primera fase de la fábrica o una posible inversión de varios años).

Para poner el número en contexto, SMIC anunció recientemente que gastaría aproximadamente $ 8,87 mil millones en una fábrica con una capacidad planificada de aproximadamente 100,000 inicios de obleas de 300 mm por mes (WSPM). Se espera que la instalación de TSMC cueste menos y se construya en un país con costos operativos más altos, por lo que es posible que no sea una instalación de grado GigaFab (con una capacidad de ~ 100,000 WSPM). Aún así, estamos hablando de una fábrica considerable que podría tener una capacidad de decenas de miles de arranques de obleas por mes, lo que la convertiría en la máquina lógica de 300 mm más grande de Japón. Solo para comparar: la antigua fábrica de Panasonic en Uozo (ahora controlada por Tower Semiconductor y Nuvoton) tiene una capacidad de alrededor de 8.000 WSPM.

TSMC no ha confirmado oficialmente ninguna cifra sobre su fábrica japonesa, pero la empresa tiende a construir instalaciones de fabricación bastante grandes que se pueden ampliar si es necesario. Mientras tanto, una fábrica en Japón que atiende las necesidades de las empresas automotrices y de electrónica locales promete ayudarlas a evitar la escasez de chips en el futuro. También le daría a TSMC la libertad de reasignar sus líneas de producción taiwanesas y chinas de 28 nm a otras aplicaciones, incluidas las PC, lo cual es importante para toda la industria.

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