Un plan de $ 34 mil millones para salvar el salmón y estimular la economía del PNW

Un congresista republicano de Idaho sugiere eliminar cuatro presas para salvar la menguante población de salmones. Se necesitarán miles de millones de dólares para hacerlo.

Si pudiera pararse a orillas del lago Redfish en Idaho hace 150 años, Puede testificar sobre el impresionante lago glacial que está rojo por el desove del salmón rojo.

Las salpicaduras de miles y miles de gatos monteses mantuvieron despiertos a los agricultores durante su migración. más de 900 millas río arriba. Y después de comer y nadar en el mar durante toda su vida, regresaron a su hogar original de agua dulce. Allí dejan su legado de huevos y los nutrientes de su cuerpo para comenzar de nuevo el ciclo.

En 2020, solo 18 gatos monteses regresaron a Redfish Lake. La condición increíblemente degradada de los gatos monteses salmón no es único para su especie. La cuenca del río Columbia fue una vez el hogar de hordas de Koho salvajes, Cabeza de aceroy Chinook también. De los más de 1 millón de salmónidos que ascienden por los ríos Columbia y Snake a solo milestodas las especies tienen problemas finales.

Un congresista republicano de Idaho tiene planes de cambiar eso. O al menos dale al salmón la oportunidad de pelear.

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    El problema de la energía hidroeléctrica y el salmón

    La presa Ice Harbor (en la foto) se eliminaría a partir de 2030. Crédito: JoyasFotos a través de Shutterstock

    Actualmente hay ocho presas a lo largo de los ríos Columbia y Lower Snake. Cuatro represas en la serpiente inferior proporcionan energía hidroeléctrica baja en carbono a muchos en el noroeste del Pacífico. Estos incluyen las presas Ice Harbor, Little Goose, Lower Monumental y Lower Granite. Pero los enormes bloqueos matan a miles de salmones y reducen la migración anual en cada obstáculo a lo largo del corredor.

    Además, casi una cuarta parte de la factura de electricidad de cada cliente se destina al control de la vida silvestre, que está dirigido principalmente a la población de salmón (40 años) $ 18 mil millones en inversión con un rendimiento mínimo. Se estima que cada salmón que fluye por el río vale miles de dólares.

    La energía limpia generada por las represas es, por supuesto, elogiada en la era actual de cambio climático. Las represas de propiedad federal proporcionan empleo, energía y una agricultura que depende del agua para las medidas de crecimiento, así como para el transporte de cereales a lo largo de los ríos.

    Diferentes grupos de interés, diferentes necesidades

    carrera de salmón local
    2 de noviembre de 2020: Un hombre nativo americano pescando salmón en los rápidos del río Deschutes en Shearers Bridge con una red de buceo desde una plataforma de madera cerca de Tygh Valley, Oregon; Crédito de la foto: Bob Pool

    El plan de $ 34 mil millones propuesto por el representante Mike Simpson (R-ID) tiene en cuenta las propiedades positivas de las represas. También se están haciendo intentos para resolver lo que él llama las "Guerras del Salmón", una demanda de salmón en curso entre grupos ambientalistas, grupos tribales, pescadores y el estado de Oregon contra el gobierno federal.

    El representante Mike Simpson ha hecho su investigación, y en una dosis no pequeña. Más de 300 reuniones celebradas por Simpson cubrieron todas las comunidades afectadas por el impacto de las cuatro represas. Esto incluye a quienes están en todos los lados del argumento, desde los agricultores que dependen del actual sistema de represas, hasta los biólogos que comprenden las complejidades ecológicas, hasta los líderes tribales y grupos que durante mucho tiempo han dependido de las ahora diminutas rutas de salmón.

    Según Simpson, la pregunta no es simplemente "¿salmón o presas?" Es una conversación matizada en la que se entienden los beneficios para las represas y las comunidades afectadas. Y, por supuesto, cuánta mejora económica necesitarían estas comunidades para encontrar nuevas soluciones. Las represas benefician a muchas comunidades; El costo de reemplazar estos beneficios es alto.

    Pero la administración Biden lo parece Entregó un billete de 2-3 billones de dólares enfocado en la construcción de una nueva infraestructura que se enfocó en energía limpia para el futuro de la nación. El plan de $ 34 mil millones propuesto por Simpson representaría menos del 1-2% de ese paquete de estímulo.

    Un plan de rescate de salmón de 34.000 millones de dólares

    Llamado eso "Concepto de energía y salmónEl plan incluye un desglose detallado de los recursos financieros necesarios para reconstruir y reconectar cada sector afectado por la lesión de la presa. Las comunidades afectadas incluyen agricultura, transporte, servicios públicos, recreación al aire libre, equipo de irrigación, el plan de reubicación del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, derechos tribales a la administración de vías fluviales y más.

    El plan aún no se ha incorporado a la legislación, pero proporciona un marco para la legislación futura. Se llamaría Fondo de la Cuenca del Río Columbia. Además, el Departamento de Energía administraría el fondo fuera del área de las Tri-Cities de Idaho.

    “Quiero ser muy claro. No he redactado una legislación, y actualmente no estoy redactando una legislación ”, dijo Simpson. “Con tal concepto, todas las delegaciones, gobernadores, tribus y grupos de interés del Noroeste deben trabajar juntos para encontrar una solución. No será una tarea fácil y con un calendario muy apretado. "

    Dado que los $ 17 mil millones a $ 18 mil millones gastados en los últimos 40 años no han producido ningún retorno significativo, la ruptura de estas cuatro presas a favor del salmón en la cuenca del río Columbia es de importancia científica. Y mucho de ello.

    De hecho, el gobierno federal publicó recientemente una Evaluación de impacto ambiental esto ayudó a la remoción de la presa para restaurar especies. además, el Coalición de Energía del Noroeste encontraron resultados similares, diciendo que romper las presas provocaría la recuperación de especies de salmón y una subespecie de orca salvaje dependiente del salmón chinook en el Mar de Salish.

    Un Ave María para el salmón

    Las represas no son el único problema que enfrenta el salmón en su migración de ida y vuelta de 1.800 millas. Calentamiento del agua, malas condiciones del mar, aumento de depredadores de focasy más se apilan contra la recuperación de las poblaciones de salmón en Idaho.

    Pero si el curso natural de la parte baja del río Snake continuaba como solía hacerlo, podría ser un refugio seguro para los salmones jóvenes y migratorios.

    "Al salmón de Idaho no le está yendo bien hoy, y no veo ninguna señal de que las condiciones del océano o el clima mejorarán lo suficientemente rápido en las próximas décadas para evitar la extinción", dijo Simpson.

    "No puedo estar seguro de si quitaré los cuatro [dams] Estoy seguro de que si no los eliminamos, nuestro salmón y nuestra cabeza de acero están en cierto camino hacia la extinción. "

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