VIA está reubicando partes de la subsidiaria x86 Centaur a Intel por $ 125 millones

Como parte de la publicación de los resultados del tercer trimestre, VIA Technologies anunció esta mañana que está celebrando un acuerdo inusual con Intel para subcontratar partes de Centaur Technology, subsidiaria de I + D de VIA x86. Según los términos del terrible acuerdo, Intel pagará a Centaur $ 125 millones para hacerse cargo de parte del personal técnico o, como lo expresó de manera más peculiar el anuncio de VIA, "reclutará a algunos de los empleados de Centaur para Intel". -Precio en dígitos, el acuerdo no menciona el negocio, los diseños o las patentes de Centaur, ni se ha revelado una fecha de cierre esperada.

Una subsidiaria de VIA desde 1999, Centaur, con sede en Austin, es responsable de desarrollar diseños de núcleo x86 para otras partes de VIA, así como de desarrollar sus propias direcciones IP adicionales, como aceleradores de aprendizaje profundo. A través de Centaur, VIA Technologies es el tercer miembro más distante del triunvirato x86 junto con Intel y AMD como tres licenciatarios x86. Los diseños de Centaur nunca han estado tan extendidos como AMD o Intel, pero la compañía ha estado en el mercado x86 desde la década de 1990 y pasó la mayor parte de ese tiempo bajo VIA.

El desarrollo más reciente de Centaur fue el núcleo CNS x86, que la compañía anunció a fines de 2019. Se dice que el diseño del procesador orientado a cargas de trabajo de clase de servidor ofrece un rendimiento de CPU general similar al de Haswell combinado con soporte AVX-512 (que se ejecuta en 2 rondas sobre un SIMD de 256 bits). CNS, a su vez, se combinaría en un producto llamado Centaur llamado CHA, que agregó estructura y E / S, así como un acelerador de aprendizaje profundo patentado integrado. El primer silicio basado en CHA se esperaba originalmente para la segunda mitad de 2020, pero no hemos escuchado nada en ese momento (aunque eso no es raro para VIA).

En cuanto al trato que nos ocupa, el anuncio de VIA deja más preguntas que respuestas. El anuncio oficial de VIA contiene muy pocos detalles además del precio y la información de que Intel básicamente le está pagando a Centaur por el derecho a contratar empleados para Intel. Aunque Intel es el comprador en este acuerdo, y los compradores suelen ser los que anuncian adquisiciones, Intel no dijo nada sobre el acuerdo desde el principio.

Nos comunicamos con Intel y Centaur para obtener más información, pero no esperamos tener noticias de ellos hasta esta mañana debido a la importante diferencia horaria entre Taiwán y EE. UU. Actualizar: Desde entonces, hemos tenido noticias tanto de Intel como de Centaur. Intel confirma el acuerdo sin dar más detalles. Mientras tanto, Centaur no tiene comentarios.

Igual de desconcertantes son los informes de los medios locales, aparte de las barreras del idioma, aparentemente pequeños detalles concretos incluso para la prensa local. Aun así, los medios de comunicación locales como United Daily News informan que el acuerdo con Intel en realidad no es una venta al por mayor por parte del equipo de Centaur y que VIA se queda con el negocio de Centaur. Lo que Intel está obteniendo de esta victoria de $ 125 millones es un misterio en este momento.

El sitio web de Centaur se ha limpiado parcialmente. Solo activo a fines de la semana pasada, el contenido del sitio fue reemplazado por un mensaje "en construcción". En este caso, parece que incluso si VIA conserva Centaur y su propiedad intelectual, la empresa ya no necesita una cara pública para el grupo.

Dada la falta general de detalles, la noticia de la adquisición plantea una serie de preguntas sobre el futuro de los esfuerzos x86 de VIA, así como sobre qué sacará a Intel de ello. Si VIA no vende el negocio de Centaur, ¿significa eso que mantienen su licencia x86? Y si Intel no obtiene una IP, ¿qué necesitan con los técnicos de Centaur? ¿Intel quiere desarrollar su propia versión del núcleo CNS x86?

En general, no es sorprendente ver a Intel jugando para el distante tercer miembro del ecosistema x86, especialmente porque la combinación de procesadores AMD y Arm está demostrando ser una dura competencia para Intel y está reduciendo la necesidad de un tercer proveedor x86. Aún así, no lo imaginamos cuando Intel compró Centaur.

Como siempre, tendremos más detalles sobre esta extraña historia a medida que esté disponible.

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